科學人雜誌
健康與科學

我們阻止得了老化嗎?

2015-08-01 溫特勞布(Karen Weintraub)
有些研究人員相信,他們很快就能延緩、甚至稍為停止身體的老化時鐘!
美國大多數的老年人,在人生最後階段都會出現一、兩種慢性疾病,例如關節炎、糖尿病、心臟病或中風。身體時鐘滴答走動得越久,要面對的失能狀況也就越多。有一小群科學家已開始提倡一種大膽嘗試,他們認為可以停止或甚至調整身體的內在時鐘,讓所有與老化相關的疾病晚一點出現或完全不出現!百歲人瑞的研究結果暗示這是有可能的。愛因斯坦醫學院老化研究中心主任巴茲萊(Nir Barzilai)說,百歲人瑞能夠活這麼久,是因為他們能避免其他70、80歲老人常會罹患的大多數疾病。針對數百個「超齡」人瑞所做的研究顯示,這些人的疾病通常來得比較晚,也更靠近命終之時。巴茲萊說:「他們就一直活著,一天又一天,然後有一天就壽終正寢了。」科學家發展各種技術來延長酵母菌、果蠅、大鼠以及猴子的壽命,把這些技術應用到人類似乎是合理的下一步。加州巴克老年研究所的主任甘迺迪(Brain Kennedy)說:「共識正在形成中,把老化研究的結果應用到人類的時候到了!」由於全球老年人口增加,即便只是延緩老化幾年,對社會的幫助也很大。美國普查局估計,65歲以上的人口比例,將從2014年的1/7增加到2030年的1/5。2013年全世界估計有44...

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