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該發芽嗎?植物媽媽說了算!

2015-06-01 雷文(Sarah Lewin)
植物利用溫度記憶,確保種子在最完美的時間發芽。
媽媽懂最多了──即使這個「媽媽」是株植物。一項最新研究顯示,常見的開花植物阿拉伯芥(Arabidopsis)會把最近的溫度「記憶」傳給種子,讓種子做好準備,面對即將來臨的春天。英國的作物遺傳學家進行了一項實驗時發現,即使阿拉伯芥在結種前的數個星期就已受過高溫處理,在結種時,如果把母株暴露在較高的溫度下,其種子會比暴露在低溫下的更早發芽。英國獨立植物研究機構約漢英奈斯研究中心、約克大學和艾克斯特大學的研究人員分析了與開花有關的一種蛋白質含量。在寒冷時,這種蛋白質會促使母株在果實裡製造更多單寧(tannin),單寧會使種子外殼更堅硬,因此,如果單寧含量增加,幼芽就難以穿透種子外殼而延緩發芽。天氣較溫暖時,母株則會調節蛋白質含量,確保種子能馬上發芽好在溫暖的環境生長。這篇論文發表在《美國國家科學院院報》,約漢英奈斯研究中心的遺傳學家潘菲德(Steven Penfield)是論文的作者之一,他說:「母株會決定種子外殼堅硬程度而影響幼芽的穿透能力,藉此控制種子的生長。」潘菲德指出,這項發現吸引了科學家和農業公司的注意。許多植物都因氣候變遷改變了發芽時間,而這項研究顯示,如果我們可以改造感知季節變...

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