科學人雜誌
天文學

哪裡比地球更適居?

2015-05-01 赫勒(Rene Heller)
地球或許不是生物最理想的住所,而是那些質量比地球更大的行星。它們繞行較小且昏暗的太陽,有著截然不同的地貌,而且數量可能還不少。

重點提要

  1. 天文學家正在尋找繞著類似太陽的恆星運行、各項條件都與地球相仿的行星。
  2. 新的看法認為,這類「超級地球」和繞行氣態巨行星的巨大衛星生存條件比地球更好,可能非常適合孕育生命。
  3. 目前要近距離觀測這些類似地球的行星,仍然超出我們的科技能力範圍。
  4. 繞行較小恆星的超級地球比較容易觀測,而且這類行星可能還為數不少。
地球是最適合我們居住的星球嗎?德國數學家萊布尼茲(Gottfried Leibniz)認為確實如此。他曾於1710年在文章中提到,地球儘管有諸多缺點,卻仍是人類所知最理想的居所。許多人認為萊布尼茲的說法缺乏科學依據又一廂情願,對此嗤之以鼻,其中最知名的就是法國作家伏爾泰在名著《憨第德》(Candide)中的評論。不過萊布尼茲或許與另一群科學家所見略同,這群科學家數十年來一直把地球當成黃金標準,並以此朝太陽系外尋找適合人類居住的星球。地球是至今我們所知、唯一存有生物的行星,因此在其他星球尋找生命時,目標自然會是火星上最像地球的區域,或可能藏有地下海洋的木衛二等類似地球的區域。目前有項新進展正在挑戰過往以地球為標準的想法:科學家發現一些繞行其他恆星的行星(稱為系外行星),與地球並不相同,卻可能也適合人類居住。近20年來,天文學家已經發現約1800個系外行星,從統計資料來估計,銀河系還有至少1000億個系外行星。目前已發現的系外行星極少類似地球,反而千奇百怪,軌道、體積和組成都差異極大,繞行的恆星也各不相同,許多恆星比太陽更小、光度更低。我和其他天文學家評估這些系外行星各式各樣的特質後,認為...

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# 關鍵字:天文學行星超級地球適居
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