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生物手記

雙葉蘭──綠花的紫外光印記

2015-03-01 王俊能、吳文彥、許皓鈞、楊恩誠

大多數的人一想到「花朵」,腦海裡的印象都是鮮豔的色彩。然而在台灣中高海拔森林下的雙葉蘭,花朵卻是綠的。綠色的花朵開在綠葉之上,對比並不明顯,如何吸引動物拜訪傳粉呢?在合歡山區,可發現好幾種綠色花朵的雙葉蘭生長在同一棲地,彼此之間又如何讓傳粉者區別,避免雜交?

梅峰雙葉蘭(Neottia meifongensis)是台灣特有小型地生蘭,在高海拔冷杉林下的潮濕地與蘚苔植物混生,綠色花朵,唇瓣呈圓匙形,邊緣有一圈扁平可透光的膜狀細胞。唇瓣中央有蜜腺細胞,早晨可吸引如蕈蠅類傳粉者拜訪採蜜。根據我們實地觀察,並沒有可嗅得的花香,傳粉者如何能精準拜訪林下這些綠色小花呢?

昆蟲視覺所感受的光譜範圍,大約從300奈米(紫外光)至650奈米(橘紅色)之間,紫外光範圍的波長是人類視覺無法感知的。我們利用特殊相機拍攝紫外光影像(用濾鏡除去紫外光以外的光),實際在林下以自然光源拍攝,發現梅峰雙葉蘭唇瓣近中央蜜腺兩側的細胞,較唇瓣其他位置的細胞更能反射紫外光,這種具高紫外光對比的影像,可能是吸引昆蟲的原因。高海拔地區紫外光特別強,即使在林下仍有很強的穿透力(4%樹冠穿透率),或許梅峰雙葉蘭的花演化出高反射紫外光的能力,得以在高海拔林下吸引傳粉者。如果能進一步進行實驗,遮蓋唇瓣上的強紫外光反射區,觀測昆蟲拜訪率是否因此減少,便可驗證上述假說。


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