科學人雜誌
反重力思考

油脂效應

2015-02-01 米爾斯基(Steve Mirsky)
肥胖問題已經影響到日常生活的安危!
根據劍橋線上字典的解釋,「火上加油」意指「有人做了某件事或說了某句話而導致災難一發不可收拾」。這句古老的成語收錄在英國作家海伍德1546年出版的諺語大全,源自在廚房煮飯時油脂滴落爐火,助長火苗成為難以收拾的熊熊大火。2014年10月美國維吉尼亞州一家火葬場在處理一具重達227公斤的男子遺體時,便遇到這個麻煩。里奇蒙市的WTVR電視台引述維吉尼亞州火葬協會的網站資訊指出,一般遺體火化的時間約需2~3小時,但特大號尺寸的遺體所需的時間也特別久。(這讓我想起一則老笑話:小提琴與中提琴有什麼差別?答案是中提琴燒得比較久。在上述案例中,這名227公斤重的男子便相當於中提琴。)油脂就是燃油,因此在漫長的火化過程中,火勢失去控制的危險也特別高。WTVR電視台引述一位火葬專家的說法:「如果遺體的重量太重,負責火化的人便不能持續加熱,否則溫度會太高。」持續在火上加油的結果是煙囪溫度過高而引燃旁邊的橡膠屋頂。事後想想,選擇橡膠做為火葬場的屋頂建材實在不甚高明,幸好除了那名227公斤重的男子外,每個人都能及時逃出火海。227公斤的體重確實與眾不同,但加拿大廣播公司在2014年10月30日刊出一篇新聞〈碰撞測...

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