數位經濟有礙經濟-科學人雜誌
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數位經濟有礙經濟

2015-02-01 佛雷(Carl Benedikt Frey)
數位科技無法提供更多工作機會,但可能有更多人願意投入創業。

2014年9月,電子商務巨擘亞馬遜公司以9億7000萬美元併購了影片串流服務公司Twitch。不久以前,一家10億美元的新創公司能帶來很多工作機會,但Twitch只雇用了170名員工。Twitch的故事說明了數位經濟重要的一課:在為股東和創業家創造龐大財富的同時,工作機會反而變少了。事實上,數位經濟對未來的經濟成長和就業市場或許有深遠的影響。

最近有不少論文探討數位經濟的現狀,其中美國前財政部長桑默斯(Lawrence Summers)再次提到了「長期停滯」(secular stagnation),這最先是經濟學家韓森(Alvin Hansen)在大蕭條時期提出的概念。韓森的理論指出,隨著人口成長趨緩以及能吸引資金的創新(新技術問世所帶來的投資機會)比例逐漸減少,投資也會衰退,導致經濟成長趨緩、工作機會減少。

在戰後的經濟奇蹟期間,韓森的理論大錯特錯。1930年代的科技進展,以及與二次大戰有關的投資增加,都足以消除經濟停滯;在那之後,嬰兒潮世代進入人力市場,推動經濟成長;到了1980和1990年代,電腦和資訊處理設備的投資激增,很多和電腦相關的全新職業應運而生。

但在2000年之後,第一波的資訊科技投資達到高峰,美國國內的工作需求下降。韓森的名言是:「當革命性的新產業……與所有產業的命運一樣,達到了成熟並停止成長,整體經濟將面臨完全停滯。當龐大新產業的氣數耗盡,可能要等一大段時間才會再出現同樣規模的產業。」不能創造工作機會的新產業取而代之,經濟將會停滯。


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