科學人雜誌
生物手記

與洪水共存─河烏

2015-02-01 洪孝宇
強烈冷氣團來襲,清朗無雲的夜空把輻射冷卻效應發揮到極致,居然連七家灣溪的溪水都結了一層薄冰,踩上去會嘎滋作響。寒冬中還要泡在冰冷的溪水裡做調查,為的是一種很特別的溪流鳥類,能在水裡潛行捕捉小魚和水棲昆蟲,牠們有別於大多數鳥類在春夏季繁殖,而是在寒冷的冬天育雛,這種鳥叫做河烏(dipper)。終年生活在溪流的河烏,對溪流環境十分敏感。歐洲和北美洲的鳥類學家發現,在受到污染而水質酸化的溪流,河烏不僅族群密度較低、產卵數較少、蛋殼較薄,繁殖的時間也比較晚,這是因為酸化導致水棲昆蟲生長狀況不佳,河烏無法填飽肚子。此外,殺蟲劑、多氯聯苯和重金屬等污染物也會累積在河烏的血液、羽毛和蛋殼中,影響族群健康,因此河烏也被視為溪流環境是否健全的指標。河烏在台灣是不普遍的留鳥,必須是未受污染的山區溪流才可以見到牠們的蹤跡,而我們會在七家灣溪研究河烏則是起因於櫻花鉤吻鮭。雪霸國家公園為了保育這種珍貴的陸封型鮭魚,除了積極進行七家灣溪沿岸環境的復育,也籌組了包括水質、藻類、水棲昆蟲、兩棲類、魚類和鳥類等各領域的研究團隊,希望能全面了解並監測七家灣溪的溪流生態。由於河烏數量眾多,又是鮭魚的潛在天敵,也就成為鳥類中...

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