180年前的暢銷科普書-科學人雜誌
形上集

180年前的暢銷科普書

2014/12/29 高涌泉
全書強調科學知識的脈絡,有做為現代科普書典範的架式。
直到2014年10月底,瑪莉.桑默維爾(Mary Somerville)對於我而言是一個陌生的名字。那時我看到10月23日出刊的《自然》(Nature)雜誌有篇書評,讚揚桑默維爾於1834年出版的一本科普書,書名為《論各物質科學間的關聯》(On the Connexion of the Physical Sciences,以下簡稱《論關聯》);文中說這本書的出版商同時期也出版了詩人拜倫與小說家珍.奧斯汀的作品,後來在1859年也出版了達爾文的名著《物種原始論》;在達爾文的書之前,《論關聯》是這家出版社最暢銷的科學書。書評並說自學出身的蘇格蘭女數學家桑默維爾「可說是啟動了科學普及書寫」,文章最後幾句話是「此書不僅促成一種新職業觀念的誕生,也促成了一個定義此新行業的新名詞誕生,因為這個新詞『科學家』即首先出現在(19世紀英國科學名流)休爾(William Whewell)1834年針對桑默維爾這本書所寫的書評中。」這麼有意思的事,我當然想多了解一點。桑默維爾出身名門,父親是海軍將官。她雖然受了良好的基礎教育,也能自修歐幾里得的《原本》(Elements),展現強過兄弟的數學才能,但是無從進...

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