免疫系統的傳令兵-科學人雜誌
科學人新聞

免疫系統的傳令兵

2003/07/29 張孟媛
原來免疫系統裡對抗病毒與細菌的訊號蛋白質是同一個!

重點提要

細菌與病毒是完全不同的兩種病原體,不過它們在人體內引發的免疫反應,其實利用同一種蛋白質來傳遞訊息,這是一項令人相當意外的新發現。
地球上的細菌病毒千百萬種,要是有任何一種入侵人體,免疫系統該如何統整軍力,發動攻擊?美國斯克里普斯研究院的科學家發現,其實免疫細胞都是利用同一種蛋白質啟動免疫反應,向入侵的病毒與細菌宣戰。在免疫細胞表面負責偵測病毒或細菌的各種受體,都具備這種稱為Trif的蛋白質,一旦偵測到入侵的病毒或細菌,Trif便扮演訊號傳遞者的角色,啟動一連串的免疫反應。這是科學家首次在免疫系統裡找到一種蛋白質,可同時針對病毒與細菌,直接發出啟動免疫反應的訊號。領導研究團隊的免疫學者比特勒(Bruce Beutler)表示:「你可以想像,對許多感染性疾病而言,若是由此阻斷免疫路徑,就能夠非常有效地阻止發炎反應。」有些病人遭到細菌感染,會引發過度的免疫發炎反應,甚至造成敗血症導致休克及多重器官衰竭,一直是相當常見的死亡原因之一,因此若能設計出調控Trif功能的新藥物,使身體不致過度發炎,那麼諸如敗血症之類的病況將可望獲得改善。比特勒與同事利用N-乙基-N-亞硝基尿素,讓小鼠負責生產Trif的基因Lps2(人體中也有一樣的基因)發生突變,一旦小鼠的巨噬細胞缺乏Trif,便無法針對細菌的內毒素分泌「腫瘤壞死因子α」,因...

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