美得冒煙的超新星-科學人雜誌
科學人新聞

美得冒煙的超新星

2003/07/18 王心瑩
天文學家從未找到如此多的宇宙塵!

重點提要

星球從何而來、要往何處去,一直停留在臆測的階段。如今天文學家發現一大團超新星所爆發出來的宇宙塵,終於釐清多年未解的謎團!
宇宙裡,星際之間,並不是空無一物,而是飄散著許多星際物質。過去天文學家仰著頭,在天際間搜尋宇宙塵,卻找不到太多的蹤跡,因此一直不知道宇宙塵究竟如何生成。而今,一群英國天文學家觀察到有史以來最巨量的宇宙塵,總量大概是過去所看到的1000倍之多,這些因超新星爆炸所產生星際物質遺骸,像是一把剛擊發的槍口冒出的硝煙,成為天文學家夢寐以求的確鑿證據。這團宇宙塵是「仙后座A」超新星爆炸產生的殘餘物,位於本銀河系中,距離地球只有1萬1000光年。由英國卡地夫大學的博士後研究員鄧恩(Loretta Dunne)為首的五位研究人員,在7月17日出版的《自然》中,發表了仙后座A宇宙塵的觀測結果,她們在夏威夷茂納開亞山上,利用裝置在馬克士威望遠鏡上的次毫米通用輻射熱測定計陣列(SCUBA),拍攝到爆炸後還「冒著煙霧」的超新星,解開宇宙塵來源之謎。巨量塵埃顯示出超新星於300年前爆炸時的強大威力,讓人不禁遙想宇宙大霹靂之時,宇宙中該有何等壯觀、何等巨量的星辰物質蘊含其間,而這正是形成星體的基本物質,即富含碳、矽等元素的微小顆粒。鄧恩興奮地說︰「事實上,我們正是生活在一大團宇宙塵顆粒之上!你要問宇宙塵從何而來,...

登入會員以閱讀更多精彩內容

# 關鍵字:科學人新聞天文太空
更多文章
活動推薦更多
追蹤科學人