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人類學

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2014/09/30 伍德(Bernard Wood)
如果你把祖父、曾祖父和所有祖先近親畫成一張家族譜系圖,想必一定很複雜。人類的遠古祖先關係也是這樣,並非我們原本想像的那麼簡單!
重點提要■要追尋智人(Homo sapiens)在演化過程中的祖先,在過去曾經認為是非常簡單的一件事:南猿衍生出直立人,直立人衍生出尼安德塔人,然後再衍生出我們。■過去40年來,姑且不論其他發現,光是東非挖掘出來的化石就已經澈底打破上述假說。■最近發現的證據顯示,幾個不同的時期都曾有好幾種不同的人族同時住在這個星球上。要弄清楚他們之間的關係,以及哪些人族才是我們的直系祖先,看來會讓古人類學家繼續忙個好幾十年。「所以你有什麼想法?」柏格說(Lee Berger)。他剛打開兩個大木箱的蓋子,裡面擺放了來自南非馬拉帕的化石骨頭,像極了人類的骨骼。這兩名早在200萬年前就嚥下最後一口氣的人,已經攪亂了一池春水。大多數化石都是「單獨」發現,像是這裡一塊頜骨、那裡一塊足骨,於是科學家得弄清楚這些骨頭是否屬於同一個人。試想你走上一條高速公路,發現一些汽車零件,這裡一塊破掉的擋泥板、那裡一個變速箱的零件,它們屬於同一種車型嗎?或甚至屬於同一輛汽車?或者根本不是來自同一輛汽車,而是來自一輛小卡車?反之,來自馬拉帕的這些骨骼,雖然沒有完整的身體部位,卻也完整到足以排除隨意混合不同人骨的可能;就像「露西」(...

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# 關鍵字:人類學演化
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