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性別差異必為變因?

2014/09/30 菲爾茲(R. Douglas Fields)
了解性別差異很重要,但不需每個實驗都要同時測試兩性。
性別差異是生物學的核心問題,也是驅動演化的力量,在許多情況下,也是健康與醫學研究中的根本問題。探討性別差異非常重要,我們也必須進行更多研究。但是美國國家衛生研究院(NIH)的一項新政策,原本想讓科學研究重視性別差異,卻嚴重把研究導入了錯誤方向。這項政策要求所有受NIH資助的科學家,在每一項實驗中都必須使用相同數量的雄性和雌性生物。這是政治考量,不是科學。今年1月,紐約州眾議員羅伊(Nita Lowey)和康乃狄格州眾議員迪勞洛(Rosa DeLauro)寫信給NIH院長柯林斯(Francis Collins),她們認為生物醫學研究通常喜歡以雄性生物來做實驗,因此不利於女性健康研究。她們關切的議題獲得明確的回應,柯林斯和NIH女性健康研究部門的副主任克雷頓(Janine Clayton),共同在5月的《自然》發表聲明,要求所有受NIH資助的實驗都必須使用相同數量的雄性與雌性生物或細胞、並且檢視其中的性別差異。這項指示會影響幾乎所有的研究人員,克雷頓在記者會中說:「只會有極少數例外。」表面上看來,這項規定似乎合理。在實驗中同時包含兩性,有什麼不好呢?但事實上,這項規定將會浪費大量資源。假設...

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