科學人雜誌
網路不打烊

學習英語更好的捕鼠器

2014-10-01 張俊盛
不再猛查字典,認識、利用網路時代自學英語的利器。
學習外語不易達到母語者的熟練程度,不少人都覺得很苦惱;只有少數人可憑天份或獨到策略,快速達到求學、經商所需的語言能力。今日的電腦與網路功能遠超過10年前的十倍、百倍,試問我們有因科技進步,更易於學習外語嗎?單字是語言的基礎,幾個詞彙學習問題值得探究。首先,在教材讀本中,應該學習哪些單字?再來,直接認識單字,還是在密集閱讀中巧遇單字,何者比較有效?此外,有沒有新方法,可快速學會一組單字?先談哪些單字是初學的重點。美國學者威斯特(Michael Philip West)在卡內基基金會贊助下,針對此一問題分析了250萬字的書面資料,於1953年發表了涵括約2000詞的「英語常用單字表」(general service list),對英語學習有最佳效果。這份常用單字表至今仍是英美編輯初、中階教科書與分級讀本的重要依據。1978年出版的《朗文當代英文詞典》也參考威斯特的常用單字表,選用2000個核心詞來定義易讀的詞條 。至於直接詞彙教學與密集閱讀,何者比較有效?看來兩者都有很多學者支持。近來的實證研究發現,只要掌握文章95%的單字,就可以猜測其餘5%的生字,閱讀文章無障礙。憑著有限的單字能力,廣...

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