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Y染色體完成基因定序

2003/07/01 王心瑩
又短又小的Y染色體可不是廢物,它懷有重大的基因秘密。

重點提要

只存在於男性細胞中的Y染色體,終於定序出全部的基因序列了,不只一舉破解了以前認為「Y染色體是基因荒原」的迷思,還發現不可思議的基因修正術!
今年4月,由美英兩國領銜主演、各國共襄盛舉的「人類基因組定序計畫」,宣佈已經完成人類基因組99%的定序工作,而另外的1%由於序列複雜、技術尚難克服,有待大家繼續努力。言猶在耳,兩個月之後就有好消息再度發佈:Y染色體完成全部的定序工作了。過去一向認為Y染色體是一團太複雜的「垃圾DNA」,沒有什麼重要功能,因此在基因組定序計畫中被冷落一旁;其實不只是人類,連果蠅、老鼠的基因組也沒有做Y染色體的定序。但現在Y染色體全部定序完成後,竟然呈現出「水晶宮」般的精巧複雜,不但帶有重要的遺傳訊息,還擁有自然界中最巧妙的DNA修復機制。Y染色體基因大奇航這項研究由40多位科學家耗費多年時間協力完成,所提出的兩篇論文發表於6月19日出版的《自然》。這項做為封面故事的精采工作,由美國麻省理工學院懷海德生物醫學研究所的霍華休斯醫學研究中心研究員佩奇(David Page)領導,他先前已就Y染色體在基因層次的演化過程研究多年。其實佩奇等人投入Y染色體定序工作可說是吃力不討好,因為它的DNA序列高度重複(具有這種特性的序列多半是不含基因的「廢物」),就表示很難精確定序,沒想到他們的「大賭注」竟然中了大獎。染色體到...

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