科學人雜誌
健康與科學

腸道菌大普查

2014-07-01 華立斯(Claudia Wallis)
腸道微生物環境決定你肥胖或纖瘦?
對每天要與肥胖奮戰的35%美國成年人而言,肥胖原因早已耳熟能詳:不健康的飲食、久坐不動的生活習慣,有些則拜遺傳所賜。但近年來,研究人員越來越相信我們腸道中數不清的微生物扮演著重要角色。人類演化至今,定居腸道的微生物一直在幫助人體分解植物纖維,以換取長住營養湯的特權。不過它們的角色似乎不只消化而已!新證據指出,腸道菌種會改變人體儲存脂肪的方式、影響血糖濃度的平衡,也會改變人體對產生飢餓與飽食感的激素的反應。打從娘胎出生以來,錯誤的微生物組合,似乎會促成肥胖與糖尿病。幸運的是,研究人員正開始了解腸道中錯誤與健康微生物組合的差別,以及造成這些差別的因素。他們想知道,究竟要如何培養人體內的微生物生態系,才能預防甚至治療肥胖。醫生為肥胖下的定義是:身體質量指數(BMI,體重(公斤)/身高平方(平方公尺))超過30。舉例來說,想像我們可以設計出對腸道有益並且抑制有害微生物的食物、嬰兒配方奶或營養補充劑。美國聖路易華盛頓大學的高登(Jeffrey Gordon)就認為:「我們必須從人體腸道環境的角度來設計食物。」物種豐富的雨林 vs. 營養過剩的池塘研究人員很早就知道,人體內住著各式各樣的微生物,但...

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# 關鍵字:名家專欄醫學健康與科學
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