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TAG癌細胞

2014-01-01 強生(George Johnson)
10多年來,癌症研究人員發現,癌化程序不只是基因突變而已,癌症的成因,比原本想像的還要複雜。
重點提要■是什麼原因促使細胞癌化並成為腫瘤?研究人員推測:答案是關鍵基因隨著時間而受損或突變。■然而這10多年來,研究人員找到許多其他因素,從腸道細菌到能開啟和關閉許多基因的外遺傳機制。■揭開這些不斷增加的複雜度,了解癌症比以往更困難,但也提供意想不到的途徑來開發治療癌症的新療法。事情很少如表面看來那麼單純,而看似複雜的事,也許只是深海表面的漣漪。美國著名的腫瘤生物學家哈納翰(Douglas Hanahan)和溫伯格(Robert A. Weinberg)在2000年發表的回顧論文〈癌症的標誌〉,漂亮地描述惡性腫瘤的形成機制:正常細胞如何持續累積突變,直到墜入癌化的深淵。「癌症是由正常細胞積累突變所形成的」,這個想法可以回推到數十年前,哈納翰和溫伯格整合眾多實驗數據與理論,歸納出細胞必須表現六種特徵,才能發展成腫瘤。它必須獲得誘發自己生長的能力,並且忽視提醒它停下來的訊號,這就是致癌基因(oncogene)和腫瘤抑制基因(tumor suppressor gene)的功用。它必須學會規避自殺機制,因為細胞失能就可能啟動自我摧毀程序,它也必須戰勝細胞內部會限制細胞分裂次數的計數器,也就是...

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