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科學人新聞

解讀細菌氛圍

2013/11/27 史密斯(Peter Andrev Smith)
驅逐細菌給室內好空氣。

在涼爽的美國俄勒岡州尤金市,穿著無袖上衣與短褲的梅多(James Meadow)爬進一個由冷凍櫃改裝,暱稱為「泡菜室」的密封無菌室。梅多是俄勒岡大學生物與居住環境中心的博士後研究員,他在泡菜室內待了四小時,期間甚至不能上廁所,因為有12具空氣濾淨器正在收集他身上散發的微生物。

梅多問道:「單單只是坐在桌子前的人體,會散發多少細菌?」他與同事希望找出答案。

俄勒岡大學的研究人員監控空氣中的微生物,希望能設計出有效運用通風與過濾系統的建築物,以提供居住環境最健康的空氣。梅多說:「如果人體周圍的空氣充滿了細菌,那麼我們應設法用類似國家公園的管理方法,來管理室內生態系統。」

泡菜室收集的資料初步顯示,該測試可以偵測到單一人體的出現,並且能開始辨認不同人之間的差異。梅多指出:「居住環境是未被探索的生態領域。相較之下我們對深海熱泉、對流層或南極岩石中的細菌了解的更多。」

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2013年第142期12月號】


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