健康與科學

百日咳防疫危機

2013/10/29 麥肯納
在發現疫苗作用時間不長的問題後,公衛專家努力找出不受感染的施打疫苗措施。

2010年的夏末,美國加州兒童罹患百日咳的人數令人震驚,是2009年上半年總數的五倍。在凱瑟帕曼內特醫療機構聖拉斐爾醫療中心工作的傳染病醫生維特(David Witt)負責治療其中一些生病的孩子,他的轄區就在馬林郡的中心地帶,是舊金山以反主流文化著稱的區域。起初,他以為疫情爆發是因為家長拒絕為孩子接種疫苗所致。隨著發病率每個月持續攀升,不僅在加州北部,連加州其他地區也出現,維特開始懷疑有別的原因在作祟。

維特與就讀大學的兒子麥斯和小兒科醫生同事卡茨(Paul Katz)重新檢閱凱瑟帕曼內特醫療機構2010年3月到10月驗出百日咳呈陽性而年齡小於18歲的患者記錄。

維特說:「大部份的患者是8~12歲已接種疫苗的兒童,完全出乎意料之外。」

如同維特的小規模研究發現,較大型的研究也證實過去20年裡所使用的疫苗,保護力衰退的速度比公衛計畫專家所預料的快得多。在2011~2012年之間,全美21個州的百日咳病例增加至少三倍。一些案例發生在從來沒有接種過疫苗的兒童身上,但是大部份的兒童已經接種過疫苗,疫苗根本無法長期保護他們。

現在衛生部門緊急制定新策略來保護兒童,但是沒有簡單的解決方案。沒有人研發出更好的疫苗以取代目前使用的這種。若是試圖建議增加注射次數,將引發公衛辯論,而且目前尚不清楚提高劑量的疫苗是否有用。光是討論這個議題就會激起不安,在反疫苗情緒和拒用疫苗處於歷史高峰的此時,沒有人想要質疑這項公衛的重要工具。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2013年第141期11月號】


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