生活在母姊社會的台灣獼猴-科學人雜誌 Back to Top
生物手記

生活在母姊社會的台灣獼猴

2013/07/30 蘇秀慧
一般民眾最常在野外遇見的中大型野生動物,非台灣獼猴(Macaca cyclopis)莫屬了!從低海拔100公尺的林地到3000公尺以上的高山地區,都可見到台灣獼猴活動的蹤跡,雖然大部份獼猴是生活在與人類沒有直接接觸的地區,但牠們的生活習性是在白天活動而且群居,讓我們有機會與牠們在野外驚喜相遇。

台灣獼猴身體毛色呈黃褐色及深灰綠色,腹部的毛較稀疏,為灰白色,尾巴與四肢末端顏色較深,因此也稱為「黑肢猴」。成年雄猴比成年雌猴的體型大,體重也較重,性成熟時間也較晚。雌猴約三到三歲半開始性成熟,四到六歲間第一次懷孕,南部的族群比較早開始生殖;雄猴則在四到五歲達性成熟,多在五到七歲時離群,第一次交配的時間尚無確切資料,可能個體間的差異比較大。

在低海拔地區,每年的10月至隔年2月為台灣獼猴的交配季,屬於多雄配多雌的配對方式,也就是說,在一個生殖季中,一隻雌猴會與多隻雄猴交配,而一隻雄猴也會與多隻雌猴交配。台灣獼猴的懷孕期約五個半月,低海拔地區的生殖高峰多在4~6月,剛出生的嬰猴毛色較黑,有時有「中分頭」,出生後六個月內常會緊緊抓住媽媽胸腹部的毛,由媽媽帶著一起活動,同時吸奶,一歲過後嬰猴多能完全離乳獨立生活,由媽媽帶著走的時間少得多。嬰猴在吸奶時會拉扯媽媽的乳頭,所以哺乳過的雌猴乳頭會拉長,與雄猴的外生殖器(陰莖與睪丸)一樣,是分辨成年獼猴性別的重要特徵。

俗話說「猴腳猴手」來形容四肢靈活的人,這也的確是台灣獼猴活動時的寫照。牠們的四肢有著可靈活運用的指(趾)頭,第一指和其他四指可以對握,不管是攀爬樹枝或是岩壁,對牠們來說一點問題都沒有,在處理食物時動作也相當細緻。

台灣獼猴是群居性的動物,一群大約有20~30隻,若受到人類餵食,猴群常可以成長到50~60隻。猴群內可找到一隻或多隻的成年公猴、多隻成年母猴以及小猴,小猴們都是群中母猴們的小孩。

台灣獼猴生活在位序嚴謹的母系社會,雌猴出生後在原生猴群中成長,繼而生殖,也會「繼承」母親的位階,位階排在媽媽之下,但高於比媽媽位階低的母猴。所以,台灣獼猴是生活在親屬圍繞的環境中,可以在猴群內找到有母女關係、姊妹關係及祖孫關係的個體,不過,也有少數猴群含有遠親或是沒有血親關係的個體。

雄猴成年後,大約在6~7歲時會離開原出生猴群,獨自活動,或是與其他離群的公猴一起活動,形成所謂的孤猴群,之後可能會遷入其他猴群。台灣獼猴雄猴的播遷形成基因的交流,是避免近親交配的一種機制。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2013年第138期8月號】


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