健康與科學

CT掃描會致癌?

2013/07/30 史托茲(Carina Storrs)
我們應該重新評估醫療造影輻射的安全性!
自從40年前開始,醫生經常使用電腦斷層掃描(CT掃描),研究人員就擔心醫療造影的過程可能會增加病人罹患癌症的風險。CT掃描儀器以X光掃描人體,可能會破壞DNA並造成突變,刺激細胞形成腫瘤。

然而,醫生總是認為利大於弊。以X光環繞著頭部、胸部或其他身體部位拍攝,有助於創造3D影像,比起標準X光儀器更加詳細。但是,一次CT掃描中人體受到的X光輻射,是傳統X光儀器的150倍~1100倍之多,大約是環境中天然和人工光源照射一年左右的輻射量。

過去10年中所發表的一些研究,重新引發了這方面的憂慮。美國國家癌症研究院的研究人員估計,未來有2萬9000件的癌症病例可以歸因於全美在2007年中所進行的7200萬次CT掃描,大約佔全美每年診斷出共170萬件癌症病例的1.8%。舊金山灣區醫療中心於2009年的一項研究也計算出罹癌風險增加了:每400~2000件一般胸部CT檢查,就會造成一件癌症案例。

當然,這些估計的可靠性,決定於科學家最初如何評估輻射與癌症之間的關聯。事實上,大多數估計CT掃描在過去幾十年中增加癌症的風險,主要是依靠一組可能會造成誤導的數據:長期觀察二次世界大戰中原子彈爆炸後倖存者的癌症發病率。

任職於美國北卡羅來納州立大學全球公共衛生吉林斯學院、研究原子彈爆炸倖存者的流行病學家理查森(David Richardson)說:「以原子彈爆炸倖存者的數據來試圖了解人們暴露於CT掃描下的可能風險,是很有問題的。」

約有2萬5000名原子彈爆炸倖存者是暴露於較低劑量的輻射下,相當於1~3次CT掃描的量。不過,在他們的餘生中發生癌症的人數,在統計上並不足以可靠地用於預測現今人們因CT掃描產生癌症的風險。有鑑於前述的困難,對輻射值的憂慮再度興起,加上缺乏安全CT照射的強制性標準(與乳房X光檢查相比),全世界有10幾個研究小組決定以更完整的證據,重新評估CT輻射的風險。

越來越多的醫生和醫療協會還沒有等到健康風險的最終結果出現前,就已經了解如何降低輻射量。例如,美國麻州總醫院的兩位放射科醫師認為,至少可以在一種常見的CT掃描中降低75%的X光劑量,且不顯著降低影像的品質。同樣地,有一些醫療協會正試圖限制過多的造影成像,並防止醫生在必須進行CT掃描時使用太多輻射

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2013年第138期8月號】


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