科學人雜誌
古生物學

恐龍性事難解

2013/05/01 斯維特克(Brian Switek)
科學家開始研究以往難以探索的謎題:那些巨大的恐龍到底如何吸引異性,又是如何交配的?

重點提要

  1. 因為含蓄且缺乏證據,科學家過去都避開恐龍如何交配的問題。
  2. 研究恐龍現存的近親能幫助我們了解恐龍可能的生殖構造。
  3. 科學家可利用電腦模型來測試恐龍交配的可行體位。
我拖著沉重步伐走在芝加哥奧黑爾國際機場,眼前突然出現了一座巨大高聳的恐龍骨骸,一開始我還以為是我因旅途而昏亂的大腦產生了幻覺,但當我走近,它卻沒有消失:石柱般的前肢,壯碩的肩膀,支撐著彎曲的長長頸骨,而最頂端那小小四方的頭顱,正從機場無線網路的橫幅廣告看板探出來,張望著遠方的停機坪,好似在關心著班機起降的狀況。我停下腳步,抬頭仰望著這尊龐然巨物:這是費爾德博物館收藏的腕龍(Brachiosaurus)化石複製品,我在心裡默默幫這身長26公尺、迄今出土最大的恐龍填補起內臟、肌肉和皮膚。然後有個奇怪的想法浮現:這樣巨大的動物是怎麼交配的?暈沉疲憊的我,想像在1億5000萬年前的侏羅紀,有一對含情脈脈的腕龍站在針葉林中的空地上,互相等著對方邁出第一步。但不管我怎麼想像,卻無法參透接下的來畫面牽涉的力學,公腕龍會騎在母腕龍身上嗎?母腕龍能支撐這重量嗎?母腕龍又重又大的尾巴會礙事嗎?唉,我得去登機了,只好和這具骨骸道別,但一路上我的思緒依舊停留在恐龍交配之謎,至今對這問題仍充滿好奇。恐龍必定得交配才能繁殖,牠們應該幾乎和所有現代爬行類一樣,雄性會將精子送入雌性體內,讓雌性產生的卵受精、發育成胚胎...

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# 關鍵字:古生物學恐龍交配
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