科學人雜誌
健康與科學

危險的幹細胞遊戲

2013/03/01 富蘭克林(Deborah Franklin)
儘管療效證據不足,職業運動員仍熱中於幹細胞療法。
2005年,美國洛杉磯天使隊的投手柯隆(Bartolo Colon)獲頒職棒美國聯盟最高榮耀的賽揚獎(最佳投手獎)。然而好景不長,後來幾個球季他都因手臂、肩膀和背部一連串的肌腱與韌帶拉傷與扭傷而表現不佳。到了2009年甚至完全退出球賽。迫切想重返賽場的柯隆,在2010年飛回他的祖國哥倫比亞,進行了一項美國食品及藥物管理局(FDA)尚未批准的實驗性手術。醫生取出柯隆的骨髓和脂肪,加以離心取出含有特定幹細胞的漿層,再將這些具有自我更新、可以衍生出多種組織的未成熟細胞,注射回柯隆受傷的肩膀和手肘。手術後幾個月,37歲的柯隆登上紐約洋基隊投手板,以每小時150公里的快速球重返顛峰。柯隆手臂的復原是否是因為注射幹細胞,我們很難判定。不過 FDA 和國際幹細胞研究學會警告:目前並沒有嚴謹的研究可證明幹細胞能安全有效治療受傷的結締組織。雖然相關動物研究的結果充滿希望,但引出的問題卻比回答的更多。美國加州大學戴維斯分校的細胞生物學家諾福勒(Paul Knoepfler)經常參與決定幹細胞相關政策,他說:「『幹細胞』一詞讓人感覺先進、振奮,但它們在運動醫學中的效用基本上都是噱頭。」顯然對有些有年紀又受了...

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# 關鍵字:名家專欄醫學健康與科學
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