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仿真仿過頭了!

2013/03/01 波哥(David Pogue)
適當的仿真設計可幫助使用者更快熟悉新軟體,但過頭就不好了。
去年秋天,蘋果公司開除了外界公認是賈伯斯人馬的高階主管佛斯道爾。他的離開引起一陣討論,是關於他所擁護但先前鮮少討論的產業設計概念:仿真主義。

在實體世界裡,仿真設計是指那些根據早期產品裡必要功能而衍生出來的裝飾性版本,例如數位相機裡的仿造快門聲、吊燈上的仿造蠟燭,以及人工皮革上的仿造紋理。

在軟體世界,仿真設計處處可見。電腦桌面的資料夾看起來像真正的檔案夾,垃圾桶看起來像廢紙簍,而儲存的按鈕看起來像磁碟片。

這些圖形沒有任何技術上的功用,不過軟體的仿真設計自有其人性上的理由。在1980年代,為了幫助大眾把工作轉換到電腦上,蘋果和微軟的設計師選擇以真實世界的圖形做為螢幕上的圖樣,讓使用者一目了然。賈伯斯就是仿真設計的信徒,而在當時,仿真設計的確在圖形使用者介面的普及上扮演了重要角色。

但最近,仿真設計卻面臨越來越多的反對聲音──人們逐漸意識到,蘋果公司做得有點太過火了。

在蘋果的電子書軟體裡,你翻頁的時候,「紙張」會捲起來,甚至背頁的印刷字體會微微透過紙面。蘋果的通訊錄應用程式看起來就像實體的通訊錄,在兩個「頁面」中間甚至有「裝訂」的「釘書針」。蘋果還將遊戲中心應用程式的背景畫面設計成綠色毛氈的樣子,看起來就像賭場的牌桌桌面。而其中最誇張的或許是行事曆,這個軟體的「裝訂線」下方留有撕去紙張的一角,就好像上個月的月曆紙真的被撕下一樣。

批評者指出,這些設計特色不再具有幫助初學者轉換的功能。你不會等到看見殘缺的紙張,才意識到自己正在使用行事曆。捲曲的頁面動畫只是炫技,還會拖慢讀者的動作。而且,盲目依賴真實世界的視覺隱喻可能會妨礙更有創意、更省空間,或更能不言自明的設計。

有時候,蘋果採用的仿真設計對現代消費者來說根本沒有太大意義。有多少Y世代的人曾經用過名片盒?而蘋果為iPhone新設計的Podcast應用程式,主視覺元素是盤式錄音帶──這是早在30年前就已淘汰的技術。

微軟最新的作業系統,像是Windows Phone,則完全反其道而行──介面全部數位化,完全沒有參考實體世界。設計師說得很明白:「各位,現在是2013年,我們不必靠假的木頭紋理或是綠色毛氈來說明軟體功能。」

很多的蘋果設計師可能會抗辯說,幫助新手辨識軟體功能不是仿真設計的唯一目的。他們可能會說,如相片般寫實細膩地描繪實體事物看起來很酷。對,這是一種賣弄,但也是使用經驗愉快的部份原因。事實上,很多抱怨是來自其他設計師......

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2013年第133期3月號】


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