科學人雜誌
形上集

每位物理老師都應該知道的一則故事

2013/03/01 高涌泉
越基本的自然現象,越無從去論「懂」或「不懂」。
知名物理學家費曼接受訪問時,談到他的父親,說了這麼一則故事:我父親教我要注意事情。有天我在玩一種叫做「快速貨車」的玩具,它是一輛小貨車,走在軌道上,小孩可以拉著走。當我拉它向前,我注意到車斗上的球有點奇怪,我跑去找父親:「嘿,爸,我注意到一件事,當我拉拖車向前,車斗上的球會滾向後面,但如果我正拉著它走,忽然停下來,球就會滾到車斗的前面,這是為什麼?」我父親回說:「這,沒人知道;一個一般性原理是正在前進的東西會傾向持續前進下去,而靜止的東西會想要繼續停在那裡,除非你用力拉它。這種傾向稱為『慣性』,可是沒有人懂為什麼會這樣!」我父親這種理解可是非常深刻的理解:他不是只告訴我一個名稱而已,他很清楚「知道某件事的名稱」和「知道某件事」完全是兩碼子事。他又繼續說:「如果你仔細看,你會發現球並沒有跑向車斗後面,而是你正拉向前的車斗往前去撞上球,球其實是停著不動的;或者嚴格講,球會因摩擦力被拖著向前,而不是往後跑。」所以我就跑回玩具貨車,把球放好,然後從車下面去拉它,並從旁邊觀察。他說的的確是對的——當我拉車子向前時,球並沒有向後跑,球相對於車斗是向後跑了,相對於地面卻是稍微前進一點點。這就是我父親...

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# 關鍵字:名家專欄物理形上集
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