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超長壽儲存媒介

2013/02/01 霍恩亞克(Timothy Hornyak)
儲存在石英玻璃內的資料,壽命可長達三億年。
大多數文化機構與研究單位仍然利用磁帶來保存資料。日本的日立公司(Hitachi)最近發表了一款新的儲存媒介,其壽命將大幅超越傳統的磁帶、CD、DVD、硬碟與MP3。

這家電子業巨人與京都大學的三浦清貴(Kiyotaka Miura)合作,把資料寫入「半永久」的石英玻璃薄片中,能保存數億年而幾乎不會受損。

這套原型系統由寬兩公分、厚兩公釐的石英方塊組成,利用飛秒雷射產生的極短脈衝在石英玻璃內打出四層凹點。這些凹點是標準二進位資料,即使在遙遠的未來也能利用基本的光學顯微鏡來讀取。由於凹點藏在玻璃內部,因此不受表面侵蝕影響。

這種媒介的資料儲存密度比CD稍微高一點。增加一層凹點便能提高資料儲存密度,但這種材料最大的優勢在於耐久性:它不僅防水,還能抵抗化學與風化侵蝕,即使置於1000℃的高溫下兩小時,資料依然完好無損。這些實驗結果讓日立公司相信,石英玻璃內的資料能保存千秋萬代。

美國加州大學聖克魯茲分校智慧儲存研究中心主任米勒(Ethan Miller)說:「如果讀取與寫入裝置的製造價格合理,這種媒介有潛力大幅改變現有的檔案儲存系統。」這套系統適合用於保護人類文明最重要的資訊,例如博物館的數位館藏或珍貴文獻。問題是,人類已知的歷史甚至沒有那麼久。米勒指出:「盤古大陸在數億年前分裂,當時遺留的石英岩現在變成海灘上的沙粒。這種石英儲存媒介也同樣能萬古長青。」

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2013年第132期2月號】


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