科學人雜誌
醫學

清除痛苦記憶

2012-11-01 艾德勒(Jerry Adler)
新的藥物和行為療法,可望淡化或甚至清除創傷事件的痛苦記憶。

重點提要

  1. 痛苦記憶是恐懼症和痛苦等心理疾病的根基。許多神經科學家都在嘗試研究記憶如何在腦中形成,並希望能在病人身上逆轉這個過程,幫助他們掙脫心理與生理創傷的束縛。
  2. 有一種名為ZIP的生化物質可以刪除老鼠的記憶,但無法選擇性只刪除「壞」記憶。
  3. 透過藥物來降低與壓力有關的正腎上腺素,可緩和先前的創傷或剛經歷的苦難所導致的痛苦。
  4. 重寫個人歷史或許也是一種方法。當舊記憶被喚起時,藥物和行為療法或許可以改變與該記憶相關的情緒。
緩慢轉動的自動迴轉走道上有一隻老鼠,牠透過走道周圍的透明塑膠壁,可看見小房間牆上的標記並藉此定位。當走道旋轉到某個位置時,老鼠的腳會受到電擊(實驗術語稱為正懲罰),因此老鼠會立刻調頭朝反方向前進,不讓自己再次來到同一個位置。牠會持續這個行為,直到精疲力竭。問題:如何讓老鼠停止走動?單單停止電擊並不足夠,因為老鼠不願意再度進入危險區域。我們必須利用一些方法幫助牠忘記恐懼,或是用某種安全訊息來消除牠的恐懼反應。撇開老鼠不談。讓我們看看因為戰爭而出現創傷後壓力失調(PTSD)的人。當遇到某些情境或刺激時(例如開放空間、擁擠的人群、突發的噪音),他也會聯想到痛苦的事情;如果可以,他會盡量避開那些情況。他和迴轉走道上的老鼠陷入相同困境:無法相信某些情況已經安全無虞。我們要如何讓他不再逃避呢?迴轉走道上的老鼠和擁擠街道上的退伍軍人都受困於記憶:痛苦的驚人力量會在腦中刻下難以抹滅的印象,不管是哺乳動物、爬行類,甚至是無脊椎動物都一樣。當一些研究人員努力解開失智症患者喪失記憶的奧秘時,其他研究人員卻正設法解決相反的問題,以幫助病人(不只是PTSD患者)逃離那些支配他們日常生活的痛苦回憶。一個新興的研究...

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