世界末日-科學人雜誌
反重力思考

世界末日

2012-10-01 米爾斯基(Steve Mirsky)
人類滅亡的各種方式
以下場景出現在史上最佳運動小說、狄理洛寫的《端區》(End Zone)結尾(警告:以下有雷!這本小說出版於1972年,我不確定你會不會被雷到):主角哈克尼斯是大學足球隊跑鋒,他向隊友描述他的興趣:「我喜歡閱讀大毀滅與大災難的故事,譬如不治之症、城市大火、農作物歉收、基因失控、極端氣候、大恐慌、搶劫、自殺、身體被燒焦或手臂被扯斷、數以千萬計的人死亡。」

虛構的哈克尼斯應該會迷上古特爾的寫實新書《人類的命運》。偷偷告訴你,古特爾是Scientific American的主編,但我不會藉此抓他話柄。哈克尼斯肯定會愛上本書副標題的前半段:「為什麼人類將自取滅亡?」不過他可能不太認同副標題的後半段:「以及我們該如何阻止世界末日。」

古特爾談到所有哈克尼斯感興趣的故事(但手臂被扯斷的情節按下不表)。他寫道:「我的目標是揭露人類面臨的真正危險。我不會考慮平衡觀點,我反而故意忽略人性光明面,把重點放在探討情況可能有多糟?」答案是「糟糕透頂」。不只數百萬而是數十億人死亡,看時間點而定,不論你、我或我們的子孫都在劫難逃。

古特爾帶我們來一趟災難之旅,先從病毒開始,尤其是流感病毒。20年來我問過的流行病專家,沒有人不擔心新型流感病毒株的致死率會勝過1918年的大流行。今天我們還得面對另一種病態威脅:瘋狂的電視節目名嘴告訴數以百萬計的虔誠聽眾,任何政府採取的公共衛生措施都只是掩飾其邪惡政策的煙幕彈。Google「2009年流感」與「林博」(Limbaugh)你就知道了。

接下來書中談到導致人類文明動亂的可能浩劫,例如氣候變遷、生態系崩毀、生化恐怖攻擊與邪惡的人工智慧(設計來破壞伊朗鈾濃縮設施的震網病毒,可能被修改後反過來破壞美國電力網)。每個災難都會導致大量傷亡,隨後的社會秩序崩潰則會消滅多數倖存者。上週我住的街上變電器燒掉,停電了三個小時,使我考慮把存滿巴哈作品的隨身碟深埋地底,以便將來外星人造訪地球時能找到。

儘管情節十分嚇人,古特爾依然保持樂觀,他表示:「我傾向於相信科技進步能帶給人類幸福。我也認為樂觀是人類最好的武器。」

我沒那麼樂觀。Google「氣候變遷」與「殷荷菲」(Inhofe)你就知道。

古特爾也提到「一刀斃命」的浩劫,也就是造成大滅絕的小行星撞擊。只要一顆像撞出奇虛樂隕石坑那麼大的小行星來訪,人類就完了。前太空人盧傑表示,如果能把望遠鏡送到金星附近的軌道,幾週內人類監控這些地球殺手的能力會加倍。當發現小行星朝地球直衝時,理論上我們能採取行動,設法使其偏離地球軌道。

盧傑的哨兵計畫得費盡千辛萬苦募集數億美元才能成真。在我寫這篇專欄時,美國國家曲棍球聯盟的明尼蘇達荒野隊宣佈簽下自由球員蘇特與派瑞斯,合約共價值兩億美元。耶。 本書最後一章的標題是「足智多謀」。古特爾寫道:「目前人類依然倖存,如果想繼續躲過這些浩劫,我們得提出更多更好的主意。」但即使是最好的點子也無法阻止笨蛋做出自取滅亡的蠢事,因為笨蛋的鬼點子特別多。多年前我聽過一句格言,恰好能形容這個狀況:「如果全世界的海洋都裝滿了汽油,遲早會有瘋子點燃火柴丟進去。」或許這根火柴已經被點燃了。


# 關鍵字:名家專欄反重力思考
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