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地牛成群翻身

2003/04/08 路畢克(Naomi Lubick)
牽一髮而動全身,地震學家試圖了解遠距離餘震的成因。

重點提要

台灣地處地震帶,美國西部亦如此,許多強烈地震甚至影響千里之遙的其他火山活動地區,原來是與深藏地下的岩漿特性大有關係。「遠距效應」極可能是多數大地震的共同後遺症。
去年(2002)11月發生在美國阿拉斯加迪納利斷層的強烈地震,使高速公路彎曲變形,連帶搖撼了穿越阿拉斯加的輸油管線。令人意外的是,這起規模7.9的地震也在南方幾千公里遠的地方引發了一連串小地震。這個發現使得地質學家相信,遠距效應(直至最近才有文獻證據)極可能是多數大地震的共同後遺症。過去10年來在美國西部發生的地震,同時也引發小規模地震的事件中,迪納利地震是第三大的,另外兩起都發生在南加州,分別是1992年的蘭德斯大地震,和1999年的赫克托礦場地震。這三起地震都對下列三個地點的地熱火山地帶造成影響:懷俄明州的黃石國家公園(見圖)、華盛頓州的雷尼爾山以及加州幾個地點。這些地區的地下深處有炙熱滾燙的岩漿當做熱源,平日低語咕噥,活躍程度低。然而,這些地方受激發的餘震強度遠超過背景震度,研究人員還不太確定原因為何。阿拉斯加地震的震央在安克拉治東北方283公里處,一連串震波從那兒傳遞出去。這些震波會使地殼小幅度地擴張與收縮,然後會在破裂帶邊緣被斷層「絆倒」。這用來解釋迪納利地震後旋即發生的一連串地震還算令人滿意,但是這些餘震有的在一天或數天之後才發生,顯示背後有更複雜的機制。許多研究人員曾以岩...

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