總編輯的話 -科學人雜誌
總編輯的話

總編輯的話 <第127期>

2012/09/01 李家維
這兩個娃兒鼻頭冒汗,仍作鎮定狀,和我一起為這遠古巨怪掀起蓋頭來。16年前,兩岸仍在磨合尷尬期,一批珍稀恐龍勇闖台灣,然而策展廠商財務出問題,標本化石和專家皆落難在桃園鄉間的倉庫。政府不能出面,倒是在台中的國立自然科學博物館藉此迎來佳賓,熱鬧辦了個大展。

牠是馬門溪龍,小頭銳面,脖子有10公尺長,3 萬公斤重、22公尺的身軀迤邐在科博館的廳堂,任誰見了都有無數疑問:吃什麼能長這麼大?長多快?脖子能抬多高?是像長頸鹿般吃高枝上的葉子嗎?這些問題在當時都沒有好答案。

馬門溪龍活在侏羅紀,屬於蜥腳類。蜥腳類恐龍多是體型巨大,草食又群居,牠們嚼遍大片原野,曾被認為是穩定生態系的殺手,最後可能自己也活不下去,過了侏羅紀便式微了。然而恐龍學是十年磨一劍,每隔數年就有革命性的新見解。近10年的新認知是:蜥腳類的牙因大量嚼食而嚴重磨損,每個月就得換副新牙,是脊椎動物之最;體長15公尺以上者,例如馬門溪龍,只能低頭吃地面植物;牠們的適應力極佳,躲過多次環境劇變,直到白堊紀末才滅絕。〈巨龍的盛世〉是這期《科學人》的壯闊故事,綜合論述牠們如何成功繁衍1億5000萬年。這群素食者,當然也嚐遍1億5000萬年的多樣植物佳餚,見證了地球第一朵花的出現和原野由青翠到五彩繽紛的過程。但是,牠們吃過蘭花嗎?

現生的蘭花有2 萬5000種以上,佔了開花植物的1/10。蘭花多樣又特化,鮮有化石被發現,過去咸認它們是晚近,也就是恐龍之後,才演化出來的類群。然而數年前在一塊約2000萬年前的琥珀內,找到背負著蘭花花粉塊的蜂,分析這種蘭花的親源譜系,再外插回推蘭花的起源,竟可溯至8000萬年前。因此若要重建恐龍生態圖,蘭花當然可以當背景植物。

蘭花是世界上最狐媚的植物,花朵的妝扮、芬芳和豔彩,似乎都是演化來與動物互動,再建立起彼此的專情關係,這是共同演化的典範案例,然而〈花心的蘭蜂〉和〈自花授粉的蘭花〉則指出單戀與自戀也存在於蘭花世界裡。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2012年第127期9月號】


# 關鍵字:總編輯的話
更多文章
活動推薦更多
追蹤科學人