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哈啾有益健康

2012-08-01 穆易爾(Melinda Wenner Moyer)
過敏可能是為了幫助我們遠離環境中的毒素!
多數專家認為過敏是對花粉或花生等無害物質的錯誤免疫反應,不過現在有少數研究人員提出了截然不同的理論:過敏引起的流鼻水、咳嗽和發癢紅疹,都是為了幫助我們遠離環境和食物中的有毒化合物,像是蛇毒。長久以來,免疫學家相信過敏病患是錯誤的第二型免疫反應受害者,這類反應一般相信是演化來防範寄生蟲,可以強化身體保護屏障,有助於把害蟲逐出體外。我們身體另一個對抗有害物質的方式是第一型免疫反應,會直接殺死病毒或細菌等病原體,以及受感染的人類細胞。概念是,免疫系統本身可以殺死病毒等較小的病原體,然而在面對寄生蟲之類的大型病原體時,防禦才是較聰明的辦法。但是美國耶魯大學的免疫生物學家梅澤妥夫(Ruslan Medzhitov)從來不接受過敏是人體抗蟲軍團胡作非為的說法。他說,引發過敏的過敏原和寄生蟲「沒有任何相似之處」:第一,過敏原多到幾乎無可計數;第二,過敏反應非常快速,可在短短幾秒之內發作,對抗寄生蟲的反應則不需要那麼快。梅澤妥夫和同事2012年4月發表於《自然》的論文指出,過敏是為了保護我們排除環境和食物中可能有害的物質,換句話說,它有其演化理由,絕不只是錯誤的反應。梅澤妥夫解釋:「你如何防範你呼吸進...

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