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科學人新聞

給美洲豹一個家

2012/08/01 葛林柏格(Susan H. Greenberg)
歷經多年訴訟,美國政府終於將劃定美洲豹保護區。
曾經馳騁於美國境內的美洲豹,是西半球體型最大、全球第三大的貓科動物,僅次於獅子及老虎。18及19世紀,美國亞利桑那州、新墨西哥州、加州與德州都有其蹤影,有時牠們還會遊蕩得更遠,東到北卡羅來納州、北到科羅拉多州。

由於人類侵佔了牠們的棲地,這些瀕臨滅絕的貓科動物只好向南遷移。如今牠們的活動範圍在阿根廷北部,並向北延伸到墨西哥的索諾蘭沙漠(Sonoran Desert),但也經常越境進入美國西南部,一些保育人士認為應該為牠們劃定保護區加以保育。經過多年的訴訟,美國漁業與野生物局(FWS)終於首肯,FWS鳳凰城田野主管史班格(Steve Spangle)表示:「我們確實打算提案劃定一些保護區,但尚未決定地點以及面積。」

該不該為美洲豹設保護區,在保育圈引起廣泛辯論。在諸多逐漸從地球消失的物種中,該如何排定經費投入的優先順序?許多專家相信,幫助美洲豹最好的辦法,是增加美國南方邊境的資源,那是美洲豹現在生活及繁殖的地區。但是,生物多樣性研究中心(提出訴訟、促使FWS劃設保護區的團體之一)的羅賓遜(Michael Robinson)表示,目標應該是幫助美洲豹在美國境內重新生活,特別是因為直到1960年代為止,聯邦政府執行過一項根除掠食動物的計畫,許多美洲豹因此被殺害。羅賓遜主張,重要的是看物種的歷史棲地,而不只是「某個時間點的狀況」。

不管美國政府把保護區劃在哪裡,範圍很可能都不大。4月份由顧問小組為FWS準備的草案中,是以亞利桑那州東南角及新墨西哥州西南角一小片土地為主,卻漏掉了新墨西哥州的吉拉國家森林(Gila Nation-al Forest)及亞利桑那州的莫格隆緣(Mogollon Rim),羅賓遜表示,那裡是美洲豹的原始棲地。

在FWS召集的顧問小組中擔任共同主持人,同時身兼野生貓科動物保育團體Panthera美洲豹計畫執行總監的奎格利(Howard Quigley)表示,這個議題「還會爭辯好幾個世代,但同時物種可能已經滅絕了。我們現在需要聚焦在一個區域,讓復育行動正式上路。」這至少是個開始。


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