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健康與科學

神奇的大自然療癒力

2012/04/01 富蘭克林(Deborah Franklin)
醫院花園對醫療大有好處,現在需要制定標準。

想知道對重病兒童而言,精心設計的醫院花園代表什麼,就去看YouTube上接受心臟移植的史瓦爾貝(Aidan Schwalbe)的影片就可知。這名三歲還在學走的孩子,在波士頓兒童醫院的普提花園中探索著蜿蜒的路徑、陽光散落的草坪,和成蔭的行道樹粗糙的樹根。他的祖母在2011年8月的部落格首頁中寫道:「他喜歡去花園裡餵鳥和松鼠,我們出院的時候,每一隻都重達10幾公斤!」


史瓦爾貝喜愛的花園中,有著生機蓬勃的綠色植物,還有遮蔭的地方可以散步和休息,半隱藏的動物雕塑吸引了參觀者的注意力。加州大學柏克萊分校的園林建築名譽教授庫珀馬可斯說:「這座花園是全美國最成功的醫院花園之一。」


在20世紀的醫療中,花園大多不受重視,而現在花園又成為焦點。根據美國景觀設計協會的資料,現在大多數新醫院的設計都以花園為號召。最近一項針對100位主管及輔助生活住宅建築師的調查顯示,82%的受訪者同意戶外空間應該是設計時最重要的考慮因素之一。然而花園真的能夠幫助病人痊癒嗎?事實證明可以。科學家正在找尋數據,希望能確認花園的哪些功能造成了這些作用。


最早的花園療效研究

花園裡清新的微風、散落的陽光和芬芳的植物對治療疾病有益,這個觀念源自古老的傳統和常識。現任職於德州農工大學的環境心理學家烏爾瑞齊在1984年於《科學》發表一篇經常受引用的論文,是首先使用現代醫學研究的標準,以嚴格的實驗控制及量化的健康成果,顯示出凝視花園有時可以加速手術、感染和其他疾病的復原。


烏爾瑞齊的團隊綜合分析了賓州一家郊區醫院中膽囊手術後病人的醫療記錄。在其他條件都相同下,床邊有窗戶看得到茂密樹林的患者,與看到磚牆的病人相比,痊癒速度平均快了一天,止痛藥需求明顯少了,術後併發症也比較少。


美國國家心理健康研究所的神經免疫學家史坦伯格認為,烏爾瑞齊的研究很有突破性。當時,有關響亮的聲音、睡眠中斷,和其他慢性壓力會造成嚴重的生理後果,這方面的研究才剛剛起步。史坦伯格說:「在1984年,我們覺得醫院吵、臭,像複雜的迷宮一般,這些都是理所當然的。我們並沒有想到,壓力可能會影響病人的康復,或者我們可以做些事情改變它。」


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2012年第122期4月號】


# 關鍵字:名家專欄醫學健康與科學
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