科學人雜誌
本月焦點

癌症疫苗露曙光

2012/01/01 馮霍夫(Eric von Hofe)
第一個治療癌症的疫苗剛核准上市,其他活化免疫系統對抗腫瘤的藥物也在研發中,將能與現有療法結合,更有效對抗癌症。
重點提要■1970年代發展的癌症傳統療法(手術、化療和放療)持續提升癌症存活率,但是很多患者卻無法安享天年。■研究人員相信,如果可以促進身體的免疫系統對抗惡性腫瘤,預後結果會更好。■10年來,科學家嘗試利用疫苗或其他藥物來激發免疫反應,但是都失敗了。■現在情勢有所轉變,有個治療攝護腺癌的疫苗已通過核准,還有新一代的治療性癌症疫苗正進行測試。數十年來,醫生主要提供癌症病人三種療法:手術、化學療法和放射療法。(有些癌症存活者明白指出這三種破壞性療法,是「亂切、下毒和燃燒」。)多年來持續改良這些低精準度的療法後,較為嚴重的副作用已獲得改善,療效也顯著提升。還有嶄新的標靶藥物(例如賀癌平和基利克),可以用來治療幾種特定的癌症。30多年來,侵犯性癌症的五年平均存活率已經從55%提升到66%,不過,很多癌症存活者還是無法安享天年。長期以來,研究人員相信只要找到方法,刺激身體自身的免疫系統更有效對抗惡性腫瘤,就能大幅提升癌症患者的存活率,而且不會產生嚴重副作用。但是數十年的努力,只換來不斷的失敗。舉例來說,1980年代對於免疫系統分子干擾素抱持過高希望,以為能引發身體防禦能力來治療全部或大部份癌症,...

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