科學人雜誌
【盤點暨出貨通知】12/7(一) 至12/11(五) 為本公司年度盤點時間。12/3(四) 13:30過後,您所訂購的商品出貨日期將因此延宕,我們將於 12/14(一) 起陸續出貨,不便之處,敬請海涵!
專家看新聞

毒素無所不在

2011/11/01 杭特(Patricia Hunt)
我們每天接觸到的生活用品與環境,許多都含有會危害健康的化學物質。

每天一早,蘇珊會在小鎮上慢跑,回程時穿過一片玉米田,在市區的連鎖咖啡店買一杯茶,然後回家沖澡。這聽起來像是個健康的晨間例行活動,但事實上,蘇珊卻讓自己暴露在化學物質的恐怖威脅之中:玉米田的殺蟲劑和除草劑、免洗杯的塑化劑,以及讓肥皂有香味、增強洗髮精和潤髮乳功效的一大堆成份。上述物質的含量大多低到讓人認為不值得重視,但它們並非如此不重要,尤其蘇珊還是個懷孕六週的孕婦。


科學家越來越擔心,某些環境污染物就算極少量,也可能對我們的身體造成很大的影響,而且胎兒特別容易受到傷害。我們周遭的化學物質中,有些能夠干擾負責調節體重、生物節律和生殖相關激素的內分泌系統。人工合成的激素在臨床上應用於避孕、控制糖尿病患者的胰島素含量、治療甲狀腺功能不足和減輕更年期症狀,沒有醫師處方籤,你就不會服用這些藥,然而我們每天卻不知不覺做了類似的事情。


越來越多臨床醫師和科學家開始相信,接觸這些化學物質會導致肥胖、子宮內膜異位、糖尿病、自閉症、過敏、癌症以及其他疾病。實驗證明(主要針對老鼠,但有時以人體進行),低量的內分泌干擾物質並不會明顯改變胎兒的發育過程,但等到發育成人後,卻會對健康產生很大的影響,甚至還會影響後代子孫。一位準媽媽在一天正常作息中攝取到的化學物質,可能影響她的孩子,以及她的孫子。


這不只是實驗,我們都親身經歷。出生於1950、1960、1970年代的我們,有許多人還在媽媽肚子裡的時候,就接觸過乙烯雌酚(DES),那是一種人工合成的雌激素,曾被誤用為避免懷孕婦女流產的藥物。今年6月《新英格蘭醫學期刊》的一篇文章指出,成人疾病受到其胎兒時期暴露於DES的影響「非常大」。


在美國,食品及藥物管理局(FDA)和環境保護署(EPA)兩大聯邦單位,負責禁止危險化學物質的使用,並確保民眾食物和藥物中的化學物質經過徹底檢驗。跨領域的科學家和臨床醫師擔心,EPA和FDA對我們環境中混合型化學複合物缺乏規範。今年,紐澤西州參議員勞坦柏(Frank R. Lautenberg)將去年開始修改的提案,正式制定為「2011年安全化學物質法案」。假如法案通過,化學公司在銷售產品之前,必須先證明其安全性。這是完全合理的,但需要有適當的內分泌干擾物質監控和檢驗程序,這種檢驗需求,10多年前就已經提出,可是目前還沒有人規劃出一份完整的檢驗草案。


主管機關也無法解釋在實驗研究報告中逐漸增加的證據,因為其中有許多研究使用的技術和分析方式,在擬定毒物檢驗草案的1950年代是做夢也想不到的。那就像是將五匹種馬的遺傳序列資料提供給一位養馬人,然後要求他從中挑選出一匹最好的馬。說明資料時,需要有廣泛的臨床和科學經驗。


這是為什麼會有四萬多位科學家組成的數個專業協會寫信向FDA和EPA提供他們個人專長的原因,行政單位應該好好利用他們。除了政府和產業界的科學家,學術界的科學家和臨床醫師也需要一同參與。我們應該實現全世界媽媽希望自己寶寶健康長大的願望。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2011年第117期11月號】


更多文章
活動推薦更多
追蹤科學人