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吸引最好和最聰明的人才

2011/10/01 彭博(Michael R. Bloomberg)
美國紐約市吸引科學人才的方法,可以做為其他城市的典範。

兩個世紀以前,要建設偉大的城市只要靠著自然優勢就夠了。許多城市建在河川交會處或平緩的海灣旁,靠商業及強大的海洋貿易崛起。但那些日子已不復存,今天我們最大的競爭優勢是能吸引世界最好、最聰明的人才,因為我們具有自由、多元化、兼容並蓄以及活力的特質。


紐約能成為世界最偉大的城市,是因為紐約人敢於夢想,並且建造了它。如今我們再次前瞻未來,並啟動了這個城市有史以來最有遠景的經濟發展措施。


今年夏天,我們向各大學徵求提案,希望能取得一所大學的承諾,在紐約設立或擴展為世界級的科學與工程大學。我們將提供紐約最精華的地段,加上高達一億美元的基礎設施升級經費。


這並非政府第一次提供土地及資金來發展大學。1862年,美國政府設立了一項捐助土地以興建新大學的計畫,林肯總統與國會希望促進農業及工程領域的創新及專業技術,因為他們知道這些領域對國家的經濟成長相當重要。康乃爾大學、麻省理工學院、加州大學柏克萊分校及許多重要大學,都由這項捐地計畫扶植,並因此造就許多新發現,促使美國成為全世界最大的經濟體。


在美國的歷史上,紐約市幾乎向來都是全國甚至全世界的科技之都,傅爾頓(Robert Fulton)在1806年建造了第一艘商用蒸汽船,開啟了航運業,為好幾世代的無數紐約人創造了工作機會。傅爾頓、摩斯(Samuel Morse)、輝瑞(Charles Pfizer)及貝爾(Alexander Graham Bell)等人的發現與創新,也助長各行各業的發展。我們成為美國的經濟引擎,因為我們的企業家最能創新,他們的想法與投資,把我們的城市打造成全球的動力站。


但是,儘管紐約坐擁這創新的傳統,它也像大多數美國城市一樣必須面對全國性經濟發展根本變化的挑戰。為了擴展紐約在應用科學方面的能力,我們現在提出有史以來最具野心的新嘗試,希望能對抗這個長達數十年、一度威脅美國各城市未來發展的經濟趨勢。


在1966~2001年間,紐約製造業的就業機會從80萬左右減少為15萬。3/4的工作消失了,大部份是不需大學學歷的中階工作。儘管紐約的表現遠優於整個美國,我們的經濟狀況也變得更受到華爾街景氣好壞所左右。


我在2002年就任市長時,開始致力使紐約的經濟更多元化,2008年市場崩潰時,我們決定更加落實這個策略。我們與每一個主要經濟區塊的業界領袖會商,了解我們還可以多做些什麼來幫助他們。我們詢問企業執行長、企業家、大學領導者,及其他主要雇主最需要什麼,最常聽到的就是......


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2011年第116期10月號】


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