科學人雜誌
健康與科學

「南」以扼阻的愛滋病

2011/07/27 瓦普納(Jessica Wapner)
由於貧窮與偏見,美國南部的愛滋病感染率高得令人驚訝。

重點提要

由於貧窮與偏見,美國南部的愛滋病感染率高得令人驚訝。

30多年前愛滋病開始在美國盛行時,主要是都市才有的問題,病例集中在紐約、舊金山和洛杉磯等城市裡。根據美國疾病防制中心(CDC)的數據,目前紐約州和加州的病例數仍然最高,共有超過15萬人出現感染愛滋病毒(HIV)後期的後天免疫不全症候群。但近年來,HIV開始在美國南方(包括農村地區)造成明顯傷害。儘管美國南方(包括16個州和哥倫比亞特區)的人口數只佔全美的37%,2009年感染HIV的新病例卻佔全美4萬5000件中的半數。而且南方通報的新感染病例比率最高,因愛滋病而死亡的人數也最多。


該區域的異常已經在州政府和聯邦衛生部門引發警訊,因為這代表目前的努力並無法遏止感染:現在對HIV的傳播和預防方法都已十分明確,新感染的病例數應該迅速下降;自1996年起就有雞尾酒療法可抑制病情發展,1987年以來全美的「愛滋病藥品援助計畫」也為許多無法負擔的人支付照護費用,死亡率應該下降;南方也沒有不尋常的HIV傳播方式,仍以男性間無保護的性行為居冠,其次是共用污染的針頭,或是與受感染者發生性行為。


那麼這些令人憂心的數字該如何解釋?如何改變?研究已找出幾個相互影響的因素,包括貧窮、文化和偏見等。現在有些南部州已試著將這些發現轉換成有助益的計畫,密西西比州或可做為借鏡(這很令人訝異,因為該州在對抗愛滋病上的諸多缺失,才剛被人權觀察組織詳細記載到最近一份59頁的報告中)。不過,眼前仍是難題重重。


堆積如山的問題


當然,HIV並非南方地區唯一令人擔憂的健康問題。長期以來,該地區糖尿病、心臟病、某些癌症和肥胖的病例就比東北部、中西部或西部來得多。但是與所有這些健康問題相比,處理美國南部的HIV盛行率,不僅要提供實惠的藥物,還要了解為何南方人特別會延遲檢驗和求醫,他們往往拖到HIV感染的後期,而那時是最難治療的。


原因之一似乎是南方民眾認為感染HIV很丟臉,許多文化和宗教反同性戀的態度更強化這種看法。事實上,一些HIV陽性的年輕男性說,他們寧願假裝經常注射海洛因,也不要別人認為他們與男人睡過。因此高危險群的人經常逃避檢驗,驗出HIV陽性的人則隱瞞病況,直到健康惡化到無法再否認,這段期間病毒則持續蔓延。


CDC國家HIV/AIDS、病毒性肝炎、性病與結核病預防中心的主任芬頓(Kevin Fenton)說,貧窮是延遲檢驗和治療的另一個重要原因。(根據美國普查局的資料,密西西比是全美最窮的州,其次是西維吉尼亞、阿肯色和南卡羅來納。)對沒錢的人來說,HIV可能是他們最不擔心的事,他們得先努力餬口、買衣物和保有容身之處。許多人無法負擔醫療保險,但低工資的所得仍高於門檻而無法加入貧民醫療計畫,或接受其他免費或低價的醫療保健福利。生活困頓導致大量感染者延後就醫,最後病入膏肓。


HIV陽性的南方人即使尋求照護,往往也難以獲得治療。聯邦政府調查發現,南部許多州有半數以上的HIV感染者...


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2011年第114期8月號】


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