幫助老人家站穩腳步-科學人雜誌
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科學人新聞

幫助老人家站穩腳步

2003/02/10 蔡宙(Charles Choi)
老人家走路容易摔倒,新式鞋墊有助於站穩腳步!

重點提要

上了年紀的人身體逐漸出現搖擺,部份原因是他們將身體傾向一側時,其神經系統對於足部壓力的變化變得較不敏感。科學家發現,隨機產生的足部輕微刺激,對於平衡出現問題的年長人士有相當的助益。
人老了,身體容易失去平衡,再加上骨質也變得脆弱,那可是要命的組合,會引起老人行動不便或是致命的摔倒。上了年紀的人身體逐漸出現搖擺,部份原因是他們將身體傾向一側時,其神經系統對於足部壓力的變化變得較不敏感。每個人的身體都有或多或少的傾斜,沒有人擁有完美的體姿,因此,我們的腦子需要接收來自足部的訊息,以維持平衡。足部按摩對於平衡出現問題者有所幫助。由美國波士頓大學生物工程專家柯林斯(James J. Collins)所領導的研究顯示,足部的輕微刺激對年長的受試者有所助益。重點是振動刺激必須是隨機產生,換言之,也就是雜亂無章。通常,雜訊會干擾主要的訊號,你只要想想一陣干擾電視畫面的靜電,或是試圖在擠滿了人的房間內交談,就可明瞭。但是,在正確的時機出現的雜訊,反而有助於加強微弱的訊號;這種效應稱做「隨機共振」(stochastic resonance),在電子線路、全球氣候模型以及神經細胞當中都可發現。要想知道這種效應如何運作,不妨想像一隻位於瓶裡的青蛙;單憑一己之力,該兩棲動物是跳不出瓶子來的,但如果把瓶子置於一輛搖晃的卡車上,瓶裡的青蛙就有可能獲得一陣助力,而跳出瓶來。同理,微弱的背景隨機...

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