香蕉與舞鞋-科學人雜誌
反重力思考

香蕉與舞鞋

2011/06/28 米爾斯基(Steve Mirsky)
長久以來存在於食物中與熱舞後的問題,在此有了簡單的解決方法。

重點提要

長久以來存在於食物中與熱舞後的問題,在此有了簡單的解決方法。

今天的各種發明,在僅僅一個世代之前還是無法想像的。我每天都透過口袋裡的智慧型手機,和全美各地的人一起玩拼字遊戲。這個玩意兒的功能真是又多又強。哎啊,正是昨天,我還在考慮我的稿子裡要用哪個字,它幫我從實在令人不快的字眼改成大家較易接受的 "duchess"(女公爵),儘管我想用的字和這個字只有第二和第三個字母相同。


不過,這種像魔術般的小道具雖然已無所不在,我們仍期待一些實用的發明。忘掉飛行車(以及可能帶來的大量交通事故),我說的是大家真正需要的東西。例如:一根根依序成熟的香蕉。


當你買一串香蕉回家時,為什麼它們非得在同一天熟?應該是有一根在星期一熟、另一根在星期二熟,依此類推。這個想法並沒有超過科學的極限。農業科學家可以培育出不同的香蕉皮厚度,讓每根香蕉成熟的速度有別。製藥科學家面對類似的挑戰時,研發出長效型緩釋感冒藥,證明了這是做得到的!


另一個解決方式,則可以善用數百萬個廢棄不用的唱片轉盤(因為我口袋裡這類小道具的進步,唱機成了犧牲者,被棄置在各個鋪著劣質地毯的康樂室中)。香蕉可以整串放在轉盤上,利用噴嘴穩定持續噴出可催熟的乙烯。機械手臂還能以規律的區間讓轉盤從每分鐘33轉改為45轉(還可以是78轉甚至16轉,如果轉盤夠古老的話),好讓不同香蕉接受到不同程度的乙烯。如此一來,一串香蕉裡的每根香蕉就能夠以不同的速度成熟。簡單又有效。


像這樣精準調整香蕉的熟成速度,有可能也會降低香蕉皮的摩擦力,並因此提高讓人滑倒的潛力。這讓我想到了鞋子。你是否常看到裝扮入時的俏佳人走進舞廳時,腳上穿著要價恐怕是衣櫥裡所有東西加起來兩倍價錢的鞋子?數小時之後,同一位佳人從舞廳走出來,那雙昂貴的鞋子拎在手上有如通風的小手提包?這些可憐的年輕女孩被逼入時尚的絕境,因為在舞廳跳舞的體能挑戰,會導致雙腳以相當大的比例膨脹。解決之道:可擴張的鞋子。


腳腫的問題,可以透過鞋面側邊的鬆緊帶而輕鬆解決,這類鬆緊帶已經應用在免綁帶的懶人鞋上,並受到在機場被迫脫鞋脫襪進行安檢的商務旅客所喜愛。不過,對舞鞋來說,這樣仍是不夠的;那程度就如同有靈性的生命尋求著心靈啟示般,真正的挑戰在於鞋底的擴張。


答案可以在各大飯店的餐桌裡找到。一張四人餐桌可以從中拉開、在桌板之間插入板子,而成為六人或八人桌。聰明的鞋子工程師也可以設計從中間拉開並插入鞋底板的鞋子。加入幾片鞋板,熱舞女孩的腳不僅實際上腫了起來,看起來也是腫的。


回到農藝學。我們實在應該要有可以輕鬆撬開的椰子。目前撬開一顆椰子,我們需要一整組工具,如同我在2010年3月本專欄的〈溫室香蕉〉一文指出。沒錯,我喜歡香蕉也喜歡椰子。遺傳工程當然有辦法讓椰子殼變薄,好讓消費者可以像敲蛋殼一樣敲開椰子。當然,缺乏硬殼的椰子如果從一般椰子樹的高度墜落,絕對會摔得稀爛,所以這種容易打開的椰子同時也必須長在超級矮的椰子樹上。因為「突破」是很重要的,即使它所帶來「衝擊」沒那麼大。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2011年第113期7月號】


# 關鍵字:名家專欄反重力思考
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