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核電廠應該多安全?

2011-06-01 派爾(Adam Piore)
日本福島核電廠的意外事故,讓全世界更加關注核電廠的安全設計。美國有多座興建中的新一代核反應器,這種反應器真的夠安全嗎?
重點提要■美國的電力公司已申請興建24座新反應器。這些反應器的設計正在重新接受審核,確定其是否可安然度過嚴重的事故。■事故發生時,即使電力完全中斷,新設計中的安全功能仍可發揮作用,不需要人員介入。■目前居於領導地位的西屋公司AP1000反應器受到大眾的質疑,使得美國核能管制委員會最終能否批准,情況更加複雜化。■即使先進的設計可承受大規模地震和海嘯,甚至飛機撞擊,電力公司仍必須在設計費用與安全考量間達到平衡。距離發生事故的日本福島第一核電廠半個地球之外,美國喬治亞州茂密的松樹林中,數百名工人正在整地,為他們仍相信正在逐步實現的美國核能復興預做準備。地表下有一大片剛壓實的土方,底下是總長數公里的管線和暴雨排水管,推土機在上面轟隆隆地來回行駛。如果一切順利,明年這裡就會出現兩座新的核反應器,也是25年來美國核准興建的第一批反應器。這兩座反應器將成為起跑槍聲,宣示美國新一波的核能發電擴張。1979年三哩島核電廠發生部份爐心熔毀事故後,美國的核電發展就陷入停滯。如今,氣候變遷的威脅使核電從環境隱憂變成極具潛力的無碳能源;小布希和歐巴馬兩任美國總統也接納核電,希望藉此促進新建設。自數十年前建造了1...

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