旱地作物苦待甘霖-科學人雜誌
科學人新聞

旱地作物苦待甘霖

2011/04/28 馬祖達(Sudip Mazumdar)
印度糧倉旁遮普省的農民,可望藉由兩項技術節約水源。

重點提要

印度糧倉旁遮普省的農民,可望藉由兩項技術節約水源。
印度正面臨農業用水匱乏的窘境。印度需水量大的農業多半集中於東北方的旁遮普省(Punjab),該省雖然僅佔印度面積的2%,卻擁有全國糧食產量的50%以上。而旁遮普省農民目前抽出的地下水量,遠比季風降雨挹注的水量高出45%。旁遮普省農民現在不再種植小麥和玉米等耐旱的傳統作物,改種稻米,利潤雖然較高,但耗水量也大。在當地工作的美國哥倫比亞大學水資源中心副研究員佩因(Shama Perveen)表示:「如果旁遮普省要維持印度糧倉的地位,現代務農方式將必須考量水源狀況,同時建立一套可行的長期計畫,未來才能永續發展。」她跟幾位同事正與印度農業科學家合作,實地測試長期計畫中的一環:運用兩項節水設施,讓農民不必改種其他作物就能省水。其中一種是土壤水份張力計:將一個多孔的陶瓷球體連接有色標的計量表,可顯示土壤濕度。研究團隊進行了一項初步實驗:將張力計發放給旁遮普省50個村子的500多位農民,請他們把張力計置入田地(包括稻田)中,並且只有在張力計顯示濕度下降時才能灌溉。確實遵照指示工作的農民,灌溉用水量比之前少了將近30%。 另一種是利用雷射偵測田地的高低起伏。農民可依據雷射掃描的結果,將測得的地表隆起處...

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