科學人雜誌
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人之初的聽與看

2010/12/01 許碧純
在台灣,嬰兒認知的研究才正起步,幾位年輕研究者嘗試建立屬於台灣嬰兒研究的基礎能量。
打從2000年起,嬰兒心智研究彷彿是腦科學的新天地,國外的革命性發現一波接一波,相較之下,台灣的嬰兒認知研究才剛起步,幾位年輕研究者都奠基於1990年代認知科學在台灣萌芽時期的培養,有的繼續在台灣耕耘、有的前往國外取經,巧的是,如今多把焦點集中在語音知覺發展的議題。語言經驗如何影響嬰兒語音發展?台灣大學心理系副教授曹峰銘和師範大學特教系副教授劉惠美在美國華盛頓大學聽語科學系攻讀博士時,跟隨知名的語言發展專家庫兒(Patricia K. Kuhl)做研究,由成人語音知覺跨入嬰兒的語言發展領域,並協力完成幾個檢視語言環境和社會互動經驗如何影響一歲前嬰兒學習語言的重要研究。庫兒有名的研究成果之一是證實嬰兒對語言中的語音敏感度,在6~12個月之間會有比較大的變化,對母語語音的敏感度會隨著年齡增加而上升,而對非母語,尤其是母語中沒有的語音則有下降情形。例如,日本成人很難聽出英語/r/及/l/兩類語音的差異,庫兒的研究發現,日本和美國嬰兒在7個月時對這兩類語音的區辨力相近,但10個月大的日本寶寶就不容易區辨出來;曹峰銘針對美國及台灣嬰兒區辨國語的/tChi1/(ㄑ)和/Ci1/(ㄒ)所做的研究也發...

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