科學人雜誌
演化

性之初

2011-02-01 隆格(John A. Long)
脊椎動物的兩性交配行為從何時開始?泥盆紀的魚化石揭開了體內受精與胎生的演化奧秘。

重點提要

  1. 科學家過去認為,脊椎動物的體內受精大約起源於3億5000萬年前,始祖包括鯊魚及其近親物種。
  2. 但是新發現的化石指出,經由交配受精以及將幼魚留在母魚體內直到成熟才出生的生殖方式,出現的時間早了數千萬年,而且發生於更原始的魚類。
  3. 這些發現重新詮釋了人類生殖器官與身體其他部位的起源。
2005年的一個炎熱的8月天,我與團隊成員在一片牧草繁茂的牧地上四處找尋魚類化石,那是澳洲西北部心臟地區戈戈站(Gogo Station)一個廣闊的牧牛場。現在,這個乾旱的不毛之地難以讓水生生物生存,但是在大約3億7500萬年前的泥盆紀末期,戈戈地區被淺海覆蓋,是熱帶珊瑚礁的大本營,大量的海洋生物悠遊其間,包括原始魚類。歷經悠長歲月,許多原始魚類的遺骸保存至今,它們藏身於壘球大小的石灰岩球中,窩在低矮多刺的濱刺麥灌木叢以及昏昏欲睡的南棘蛇之間。石灰岩球是當地頁岩經億萬年侵蝕後的產物,當中有些藏有生活在古老珊瑚礁的原始魚類化石,因此在陸地上搜尋這些魚的過程中,我們花了很多時間一個個敲開這些石灰岩球,希望能在裡面找到寶藏。在戈戈地區的珊瑚礁岩中,最常見的魚是一種披著盔甲的生物,稱為盾皮魚(placoderm),牠們是最早具有下顎的脊椎動物。盾皮魚現在雖已不復存在,卻曾在地球上生存了近7000萬年,是當時最成功的脊椎動物。牠們與其他脊椎動物之間的關係,一直是科學家爭論的課題,而我們前往戈戈尋找標本,希望能藉此解答這個問題以及其他有關魚類演化的問題。在這個特殊的日子,努力終於獲得回報,我們找到...

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# 關鍵字:演化泥盆紀體內受精脊椎動物
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