喔~我們順暢升空了-科學人雜誌
反重力思考

喔~我們順暢升空了

2010-12-01 米爾斯基(Steve Mirsky)
太空人在擺脫地球俗世時,還是得面對內急的世俗問題。

在太空,不管你怎麼放聲尖叫,別人也不會聽到。這是電影「異形」的廣告最先教我們的事。在「異形」等太空科幻電影中,人們會尖叫,不外是由於恐怖事件、肉體肢解,或是有異形幼體侵入人體。但其實讓現實生活中的太空人更想驚聲尖叫的,卻是件生活瑣事。那就是在太空中,每個人都聞得到你放的屁。


在太空中,如果大家住得很靠近,那個區域就會很臭。暢銷作家羅奇(Mary Roach)在她今年的新書《打包去火星:太空生活中令人好奇的科學》,排名列出太空旅行中最令人不舒服的事情。她在導言開宗明義便說道:「如果你要上太空,對火箭科學家來說,你無疑是個燙手山芋。你會是他們最難搞的機械零件。」


人類的需求多得令人咋舌,會餓、會渴,而且吃飽喝足了之後還會製造出骯髒又有氣味的產物。太空梭一定要有廁所,是因為有人類;而廁所一定要安裝後視鏡,是因為人類處於無重力的狀態下(羅奇的書中有交代細節,你也可以想像一下在無重力狀態下排泄物四散奔流的景象)。


水星計畫、雙子星計畫和阿波羅計畫的太空船是沒有廁所的,只有簡陋的設備,用來連接人體以及集中排泄物,讓它們不會亂飛。在那裡,淋浴也是一項嚴峻挑戰。所以無庸置疑的,太空船內部很快就會變得爆臭。這麼說吧,如果有三個幼稚的傢伙坐在一輛車中,把放屁當有趣,想像一下你在這部車裡待上一個星期,而且車窗緊閉。


在我採訪羅奇時,她談到自己曾經委婉地詢問過阿波羅13號任務太空人洛弗爾(James A. Lovell)關於臭味的問題:「當太空艙掉落海面,蛙人在外頭打開艙門時,他們有什麼感覺?」洛弗爾回答:「嗯,就好像……」不過他的紳士本能讓他立即改口:「和外頭海面上清新的空氣比起來,有很大的不同。」羅奇表示在別處看過他形容︰「自己就像生活在流動廁所裡一樣。」


太空中的短程旅行,人類所製造的廢物有些就只是拋到太空船外。這個傾倒尿液的動作,還帶有生理上令人錯亂的藝術。而且你相信嗎?太空中的尿很美。羅奇說:「有些太空人在回憶錄中提到,這些瞬間凍結的液滴會閃閃發光,看起來就像是窗外的銀白雪花。我想有三名太空人都提過,這些倒出去的尿液有多美。」



# 關鍵字:反重力思考太空人廁所
更多文章
活動推薦更多
追蹤科學人