何時重返月球?-科學人雜誌
科學人新聞

何時重返月球?

2003/01/29 阿爾珀特(Mark Alpert)
太空探測器,或許可以;太空人,再等等。

重點提要

1990年代環繞月球的太空探測船,偵測到月球兩極附近終年陰影的區域有「水冰」的證據。由於科學家相信彗星曾為地球及其衛星帶來了水和有機化合物,因此完好保存於月球兩極的冰,很可能為生命的起源提供線索。科學家想重返月球,但是,錢從何處來?
發生在1969~72年間的六個阿波羅任務,成功地將12位太空人送上月球,但卻留給了研究地球衛星的科學家兩大遺憾。遺憾之一是任務唐突地結束,留下諸多層面仍待探索的月球;更令人惋惜的是,阿波羅任務圓滿達成,讓大眾誤以為:既然太空人已經成功登月,看來應該沒有理由再重返月球了。然而,1990年代環繞月球的兩艘太空探測船──克萊門蒂號(Clementine)與月球探勘者號(Lunar Prospector),讓科學家對於地球的這顆無大氣衛星興起了新的疑問。一項令人震驚的發現,是在月球兩極附近終年陰影的區域,找到了水冰的證據。由於科學家相信彗星曾為地球及其衛星帶來了水和有機化合物,因此完好保存於月球兩極的冰,很可能為生命的起源提供線索。另一項重要發現,是在月球背面偵測到綿延2500公里的巨大盆地。這個南極–艾肯盆地(South Pole-Aitken Basin,見右圖底端)是由小行星或彗星撞擊而成,深達13公里,鑿穿了月球的地殼,很可能將月球的地函暴露於外;它是整個太陽系裡最大規模的撞擊隕石坑。多虧有阿波羅任務的太空人收集的岩石樣本,月球地質學家已經曉得,月球正面的一些撞擊盆地是在約39億年前形...

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# 關鍵字:科學人新聞天文太空
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