科學人雜誌
科技創新

給生物科技加點「醣」

2002/12/01
一場網球賽,為多醣定序找到了新方法!兩位年輕的印度科學家,一位是分子生物學家,一位是工程學家,他們在10年前不追隨當時最流行的基因研究風潮,執意開創醣類研究新途徑,如今看來,前途不可限量!
大約在10年前,許多分子生物學家滿腦子是基因,但薩西斯克哈仁(Ram Sasisekharan)卻不然。他看得更遠,越過了DNA,也越過了蛋白質,而落在醣質上。雖然蛋白質及所有細胞的表面都帶有多醣,但以往生物學家認為醣質屬於惰性物質,對生物功能的重要性,與裝阿斯匹靈的塑膠瓶對頭痛來說差不多。即使如此,薩西斯克哈仁還是跟著他的直覺走。他說:「我就是覺得其中有些重要的東西。」時間證明他是對的,只不過要培育出這些甜美的果實,得靠團隊合作。1980年代後期,薩西斯克哈仁在美國麻省理工學院化工系蘭格教授的實驗室進行他的博士研究。蘭格的實驗室一向以「發明工廠」著稱,一般學生都望之卻步,薩西斯克哈仁則不然;他向蘭格要求,給他一個沒有人要的題目做。於是,蘭格放手讓他去選植肝素?(heparinase),那是先前讓許多博士後研究員及研究生為難的題目。該酵素的作用,係針對圍繞在細胞外肝素家族的醣質進行切割,而將藏於細胞外基質(一層類似結締組織的物質)中的生長因子釋放出來。醫生使用肝素來防止手術後凝血塊的產生,並用以治療造成心臟病的血栓。一開始,薩西斯克哈仁就準備依循基本之道而行:先定出化合物的序列,藉由該...

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