科學人雜誌
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奈米細菌非細菌!

2010/02/01 楊定一、馬奕安(Jan Martel)
奈米細菌一度被認定是最小的病菌,現在卻證實是種奇異的物質。它們的確能影響健康,只不過跟原先想的不一樣。
重點提要■發現奈米尺度大小細菌的宣言,造成了各界的震驚與興奮,因為這種生物體小到幾乎不可能是活著的。■這種最小病菌的主張沒有受到科學界的同步驗證,直到作者與其他科學家證實這些顆粒看似活的,事實上只是礦物質與有機分子的非晶態結合物。■儘管如此,這個形成礦物質–蛋白質奈米顆粒的作用,也揭露了某種能夠保護或破壞人類健康的代謝過程。如果火星上有生命存在,即使只是曾經,都可以回答「地球是否是唯一有生命的星球」這個古老的問題。1996年,美國總統柯林頓出席一場研討會,宣佈科學家終於找到火星有生命的證據,這個議題的重要性可見一斑。當時發現有顆約1500萬年前來自火星表面的隕石裡,似乎含有微小生命型式的化石,意味著火星上曾經有生命。同時,地質學的研究顯示,類似那種比任何存在過或想像中還要小的生物,可能塑造了早期的地貌,暗示那些化石樣本可能是早期生命的遺跡。更驚人的是有證據顯示這些古老的個體(後來命名為奈米細菌)也存在我們四周,事實上就居住在我們體內,而且還可能導致許多疾病。這些發現剛發表時,許多科學家抱持懷疑的態度,種種跡象也指出,發現這些現象的科學家的興奮壓過了對資料的科學驗證。諸如「奈米細菌是什麼...

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