科學人雜誌
科學人觀點

短期記憶的長期效應

2010/01/01 曾志朗
找校友募款,就要在他上次捐款之後,常常提醒,讓他感到距離上次捐款已是很久以前的事了;如果之間不提醒,他就會以為,不是才捐過,怎麼又來了?!

重點提要

找校友募款,就要在他上次捐款之後,常常提醒,讓他感到距離上次捐款已是很久以前的事了;如果之間不提醒,他就會以為,不是才捐過,怎麼又來了?!
一位博士班一年級的學生手捧著一本厚厚的看起來還很新的英文書,走進我的研究室,興奮的說:「老師,我在亞馬遜(Amazon.com)訂的書剛到,你的名字在裡面被提了好幾次,作者尤其對你發表在1973年的一篇研究論文,讚不絕口!」我好奇的把他手上的新書拿過來,原來是英國劍橋大學退休教授貝德理(AllanBaddeley)所寫的一本談人類記憶的書。這最新的版本把近半個世紀的人類記憶研究做了很完整的綜合論述,其中一章針對「工作記憶」的發現過程有很詳細的說明,他所引用的我那篇論文,指出當年學者把記憶分成短期記憶與長期記憶的迷思大錯特錯。我的實驗結果展示了所謂「短期」記憶的「長期」效應,證實記憶的歷程是單一的,實在不必要硬分成兩個部件結構,這篇論文改變了記憶理論的建構方向,數十年來一再被引用。這位學生興奮之餘,接著問了一個有趣的問題:「老師,你當年怎麼想到要去做那個實驗呢?」我那年輕時代的記憶一下子就被引了出來。「為了挑戰教科書上的一張圖表!」我接著說:「因為當時解釋那張圖表的理論就是短、長期記憶的『部件結構論』,而那個解釋和我的生活經驗是不吻合的。」我看他一臉興奮轉為不解,就從書架上找到一本最有名...

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