總編輯的話  -科學人雜誌
總編輯的話

總編輯的話 <第93期> 

2009/11/01 李家維
溫潤精巧,這七把高古玉圭和玉斧來自甘肅,它們在4000年前陪伴尊貴的主人安息。珍稀玉料配上超絕工藝,清楚顯示了貴族的品味,而另外形制相近,但粗糙許多的石圭和石斧,又說明了習俗的普及和階級的尊卑。沒有留下文字,我們無從知道那被稱為齊家人的言行、情愛和家、國組織。而時隔不久的殷商就鮮活多了,大量的甲骨文和青銅銘文訴說了3000多年前的時、地、人、占卜和征戰,中國人的文明史自此清晰的展開。

橫越太平洋來到中美洲,印第安人由北南遷至此已上萬年,在2000多年前出現的馬雅象形文字,記錄了天文、神話、數學和歷史事件,再加上精緻的器物、雕刻和雄偉的神殿與競技場,這是個令人震撼的文明成就。馬雅人崇玉、葬玉,和齊家人有相似的品味,但也同樣不得延續,最終消失在熱帶叢林裡。何以他們棄守城市,而遁入叢林?氣候變遷和瘟疫疾病都可能是原因。美洲的熱帶雨林裡還有更多人類學未解的謎題,這期《科學人》介紹考古學的新發現〈失落的亞馬遜古城〉,原來看似蠻荒原始的亞馬遜熱帶雨林,竟是遠古人類人工改造的結果,藉著碳14、衛星影像和全球定位,1500年前沿著河岸的一座座城市和互連道路一一現形,你能想像何以當時需要40公尺寬的馬路嗎?

精神壓力可能是人類的宿命之一,儘管遠隔重洋,數千年前的中國人和印第安人都就地取材,找到含咖啡因的飲品來提神醒腦。時至今日,人生的苦樂更甚,聰明和精力更是經營精采生活的要件。2003年10月號的《科學人》有個腦專輯「來一顆更棒的腦吧!」,預言能讓人頭好壯壯的藥物可能問世,將會使我們睡得更少、工作更勤、玩得更凶。六年過去了,到了該檢討的時候,〈聰明藥,幫大腦快速充電?〉就是這領域的現況報導。文中提到《自然》雜誌去年底的一項全球調查,說60個國家的大學生有20%曾吃過需要處方的提神藥,目的竟是為了考高分!這兩天我隨機問了約40位清華大學的學生,大家都傻眼不信,顯然在台灣吃提神藥只為了在派對上High吧!

喝咖啡是時尚,我喜歡我們編輯部龐中培的小品〈喝咖啡,聊咖啡因的是非〉,這是派對上的好話題。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2009年第93期11月號】


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