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肉食恐龍也會吃素?

2002/11/25 張碧慧
恐龍與鳥類的關係越來越近了

重點提要

以暴龍、異特龍出名的獸足類恐龍一向被認為是肉食性,不過曾有學者在獸足類恐龍化石的胃裡,發現植食性恐龍肚子裡常見的胃石,而懷疑肉食龍家族裡可能有素食成員。兩岸學者聯手研究最新的「高氏門齒龍」化石,在牙齒型式找到植食特徵,總算為肉食龍類群的「植食行為」提供了有力的直接證據。
以暴龍、異特龍出名的獸足類恐龍一向被認為是肉食性恐龍,然而最新的化石證據顯示,這個典型的肉食龍家族裡頭可能出現了素食成員。北京中科院古脊椎動物所研究員徐星及台中國立自然科學博物館研究員程延年等人,於今年(2002)9月發表了一種極罕見的竊蛋龍類恐龍,命名為「高氏門齒龍」(Incisivosaurus gauthieri)。顧名思義,這件化石最引人注目的便是那兩顆大大的門齒。這兩顆大門齒和老鼠用來啃東西的大門牙相似,再加上其他位於面頰的牙齒也都具有類似人類臼齒的大型咀嚼面,因此它們的作用可能是在研磨植物,而不像一般肉食龍的尖刃狀牙齒用來切割肉類。過去也曾有學者在獸足類恐龍化石的胃裡,發現植食性恐龍肚子裡常見的胃石,而懷疑肉食龍家族裡可能有素食成員;不過頭部及牙齒在分類時比較有參考價值,這次從門齒龍的牙齒型式找到植食特徵,總算為肉食龍類群的植食行為提供了有力的直接證據。【圖說︰這不是一隻鳥,而是復原後的高氏門齒龍。牠是一種生活在約1億2800萬年前的白堊紀恐龍,隸屬於肉食性的竊蛋龍類,卻有兩顆據推論是用來咀嚼植物的大門牙。】但是肉食龍家族裡怎麼會繁衍出植食性成員?程延年表示,就好比大貓熊,...

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