彎曲時空歷險記-科學人雜誌
科研專輯

彎曲時空歷險記

2009/09/01 圭隆(Eduardo Gueron)
在真空的彎曲時空中「游泳」與「滑翔」是有可能的! 這告訴我們,即使已經過了90個年頭,愛因斯坦的廣義相對論帶給人們的驚奇依舊不斷。
重點提要■在愛因斯坦的廣義相對論中,重力是由時空彎曲所造成的。在愛因斯坦發展相對論90年後的今天,物理學家仍能在其中發現新的驚奇。■例如說,在彎曲的空間中,一個物體可以像是違抗物理定律似地在真空中「游動」,而無需推動任何物體,或被任何物體推動。■彎曲時空還容許一種類似滑翔的效果:一個物體就算在真空中也可以自行減慢下墜的速度。物理學家伽莫夫(George Gamow)在1940年代寫了一系列著名的小說,敘述的是銀行小職員湯普金先生的奇妙歷險記。在湯普金的夢境世界裡,日常生活中到處充滿著奇異的物理現象。例如說,有個世界光速只有每小時15公里,於是你只要騎著腳踏車,就會看到愛因斯坦狹義相對論的古怪效應。不久之前我也遇見一位艾弗拉德先生(E. M. Everard),活像是湯普金的曾孫,兼具哲學家的氣質與工程師的特質。他告訴我一件驚人的體驗,和最近才在愛因斯坦廣義相對論中發現的新面向有關(這等一下我會告訴你)。在他超凡的故事中,充斥著彎曲時空、半空中扭動轉身的貓、太空人在真空中以狗爬式脫困,以及其他可能會讓墳墓中的牛頓頭昏腦脹、困惑不已的東西。在彎曲時空中遇上大危機!在宇宙的深處,艾弗拉德到他...

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